มันคือในเมืองลิสบอนที่หงส์แดงจะลงเล่นเลกแรกในรอบแปดทีมสุดท้ายกับทีมจากโปรตุเกสในเดือนหน้า ที่เขาตัดสินใจหั่นช่วงพักจากการคุมทีม และรับงานที่แอนฟิลด์ในปี 2015

และคล็อปป์ตื่นเต้นกับความท้าทายที่กำลังรอลิเวอร์พูลของเขาที่ยังไม่เคยเผชิญกันนับตั้งแต่คุมทีมมา รวมถึงรอบรองชนะเลิศที่รอคอยผู้ชนะระหว่างบียาร์เรอัล หรือบาเยิร์น มิวนิก

อ่านสัมภาษณ์พิเศษของเรากับบอสหลังการจับสลากแชมเปียนส์ลีกเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา…

เจอร์เก้น เป็นเบนฟิก้าในแชมเปียนส์ลีก รอบก่อนรองชนะเลิศ คุณมีปฏิกิริยายังไงกับการจับสลากในวันนี้?

ผมตั้งหน้าตั้งตารอคอยมันจริงๆ   มันเป็นรอบก่อนรองชนะเลิศ ซึ่งเป็นเกมที่ยาก แน่นอนว่าเบนฟิก้าทำได้ดีจริงๆ ในเกมกับอาแจ็กซ์ และนั่นคือสถานการณ์ ผมรู้ว่าผู้คนจะบอกว่าเราเป็นต่อ และอะไรแบบนี้ แต่นั่นเป็นความผิดพลาดอย่างแรกที่คุณจะทำ เราอยู่ในวงการมานานมานานเกินกว่าที่จะทำพลาดอะไรแบบนี้

ผมแค่เพียงตั้งหน้าตั้งตารอคอยมัน  ผมให้ความเคารพสิ่งที่พวกเขาทำที่นั่นหลายอย่าง พวกเขาเป็นสโมสรใหญ่ ผมไม่คิดว่าผมเคยลงเล่นที่นั่นมาก่อน พูดตามตรง 100 เปอร์เซ็นต์ ลิสบอนเป็นเมืองที่ยอดเยี่ยม สุดยอดมาก ผมใช้เวลาพักร้อนสัปดาห์สุดท้ายที่นั่น (ก่อนรับงานคุมทีมลิเวอร์พูล) ผมได้รับโทรสัปดาห์จากไมค์ กอร์ดอน ในลิสบอน ซึ่งนี่คือความทรงจำที่ดีเช่นกัน ผมนั่งอยู่ด้านนอกร้านกาแฟ ผมรับโทรศัพท์ และเราต้องตัดสินใจจริงๆ ในลิสบอน

เบนฟิก้าเป็นหนึ่งในทีมที่คุณไม่เคยเจอมาก่อนกับลิเวอร์พูลในยุโรปมาก่อน มันเป็นเรื่องที่ดีที่มีทีมที่สด และพร้อมเผชิญหน้ากับความท้าทาย?

แน่นอนที่สุด จริงๆ มันดีมากที่รู้อย่างนั้น ตอนนี้การเตรียมตัวเริ่มขึ้น แน่นอนว่าเรามีนักเตะสองสามคนมีประวัติกับปอร์โต้ในทีมโค้ชของผม ดังนั้นมันอาจจะรู้สึกเหมือนเกมดาร์บีนิดหน่อย แบบนั้น มันเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยม ยอดเยี่ยมที่สุด และแทบรอไม่ไหว

คุณเคยพูดไม่นานมานี้ว่าคุณไม่อยากจะพึ่งพาแอนฟิลด์ถ้าไม่จำเป็น แต่มันมีประโยชน์แค่ไหนที่จะได้ลงเล่นในบ้านในเลกที่สอง?

มันเป็นเรื่องที่ดี แน่นอนว่ามันดีกว่าที่จะได้เล่นเลกที่สองที่บ้าน แต่แน่นอนว่ามันขึ้นอยู่กับเลกแรก วิธีที่คุณลงเล่นที่นั่น นั่นคือสิ่งที่เราต้องพยายาม เรื่องที่เราสร้างพื้นฐานขึ้นที่นั่นที่เราจะใช้แอนฟิลด์ในเลกที่สองหลังจากนั้น มันเป็นเรื่องที่ดี เรื่องเดียวที่ผมไม่อยากจะเจอ ผมอยากจะเจอทุกทีม แต่อย่างเดียวคือผมไม่ต้องการคือทีมจากอังกฤษ

เราเคยเจอมาในอดีต และเราผ่านไปได้ เราเล่นในนัดชิงชนะเลิศกับทีมจากอังกฤษ มันไม่มีปัญหา ในนัดชิงชนะเลิศไม่ว่าคุณจะเจอใครก็ตาม แต่ความเป็นจริงที่ผมแค่มีความสุขที่ไม่ใช่ทีมจากอังกฤษ ไม่ใช่แค่เรื่องของคุณภาพ แต่เพราะการแข่งขันเช่นกัน เราเล่นกับพวกเขาในระหว่างฤดูกาลหนึ่งบ่อยไปแล้ว แต่มันเป็นเรื่องที่ดีถ้าคุณเล่นกับทีมอื่นๆ บ้างในรายการยุโรป