ลิเวอร์พูลมาถึงซัลบวร์กในวันศุกร์ เพื่อใช้เวลาตลอดสัปดาห์ก่อนถึงเกมเอฟเอ คอมมูนิตี้ซิลด์ ที่จะพบกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ในสุดสัปดาห์หน้า

และคล็อปป์กระตือรือร้นที่จะใช้โอกาสในครั้งนี้ให้เต็มที่ ขณะที่เขาวางแผนที่จะก้าวผ่านฤดูกาล 2021-22 อันน่าทึ่ง ซึ่งทีมของเขาคว้าแชมป์ฟุตบอลถ้วยในประเทศทั้งสองรายการ ไปถึงนัดชิงชนะเลิศแชมเปียนส์ลีก และจบฤดูกาลด้วยการมีหนึ่งแต้มตามหลังซิตี้ซึ่งเป็นแชมป์พรีเมียร์ลีก

“มันสุดยอด… พร้อมมากสำหรับการพัฒนา” ผู้จัดการทีมกล่าวกับทีมงานพรีเมียร์ลีกถึงฤดูกาลที่แล้ว

“ปีที่แล้ว เราไม่สามารถทำได้ดีไปกว่านี้มากนัก ผลการแข่งขันอาจดีขึ้นได้เล็กน้อย แต่ฟอร์มการเล่นไม่ได้มากนัก ดังนั้น มีความสุขกับหลาย ๆ อย่าง แต่ก็เห็นอะไรหลายอย่างที่เราสามารถปรับปรุงได้ และนั่นคือสิ่งที่เรากำลังทำงานกันอยู่ในตอนนี้”

“ไม่ใช่แค่เพราะเราต้องการจะพัฒนา แต่เราต้องพัฒนา เพราะทีมอื่น ๆ ไม่ได้หยุดนิ่ง ใช่ เราต้องพร้อมสำหรับการต่อสู้ที่ย่งใหญ่ในทุกสุดสัปดาห์ และนั่นคือสิ่งที่เราพยายาม”

อ่านบทสรุปของบทสัมภาษณ์ที่เหลือได้ด้านล่าง

การเตรียมตัวช่วงพรีซีซั่น ในปีนี้เป็นยังไงบ้างเมื่อเทียบกับปีที่แล้ว?

ดี แต่คุณไม่สามารถเปรียบเทียบการเตรียมตัวทั้งสองครั้งได้ อีกครั้ง เรามีนักเตะจำนวนมากที่ไปรับใช้ชาติ พวกเขาเล่น (ฤดูกาล) ที่ยาวนาน เรามีฤดูกาลที่ยาวนานที่สุดเท่าที่ทีมหนึ่งเจอมากับนัดชิงชนะเลิศแชมเปียนส์ลีก ปีที่แล้ว เรามี ผมคิดว่าราวสี่สัปดาห์ครึ่งพร้อมกับนักเตะทั้งหมดมาอยู่ด้วยกัน ซึ่งจากมุมมองของผม ถ้าคุณต้องการจะเปลี่ยนแปลงบางสิ่งบางอย่างในฟุตบอลล่ะก็ อย่างน้อยสิ่งที่เราทั้งหมดควรมี สิ่งที่โค้ชแต่ละคนควรได้รับ เพราะคุณสามารถเป็นผู้ที่มีอิทธิพลได้อย่างแท้จริง

ตอนนี้ สำหรับเรา มันเป็นพรีซีซั่น ปกติ ตั้งแต่เรามาถึงเอเชีย นักเตะทั้งหมดของเราก็กลับมา บางคนก็มาพร้อมอาการบาดเจ็บ (และ) แน่นอนว่านั่นไม่ใช่เรื่องดี แต่นักเตะทุกคนกลับมาและเราทำงานด้วยกันและมันดี พรีซีซั่น คือ ที่ที่มันควรเป็น เรารู้ดีว่าเราเล่นไปสามเกมแล้ว แพ้ไปหนึ่ง และชนะอีกสองเกม สภาพร่างกายยังไม่อยู่ในจุดที่เราต้องการ แต่นั่นเป็นเรื่องปกติ ทางแท็กติก เราทำงานกันมาก และสำหรับตอนนี้ ผมก็ว่าดีนะ (แต่) เราไม่ได้มีเวลามากนัก เพราะเสาร์หน้า เราก็ต้องเล่นกับแมน ซิตี้ ในคอมมูนิตี้ชิลด์แล้ว และนั่นจะเป็นบททดสอบที่สำคัญ

ดาร์วิน นูนเญซ เข้ามามีบทบาทอย่างไร และศักยภาพของเขาที่ลิเวอร์พูลคืออะไร?

เขาเข้ามาเติมเต็มได้ดี มันคือสโมสรใหม่ ทุกสิ่งทุกอย่างเป็นของใหม่ ลิเวอร์พูลคือสโมสรใหญ่ ทุกสิ่งทุกอย่างดำเนินไปค่อนข้างเร็วสำหรับดาร์วินในช่วงสองสามปีล่าสุด การเดินทางของเขาเป็นการเดินทางที่น่าตื่นเต้น และเขาจะก้าวครั้งใหญ่ไปกับเรา แน่นอนเลย แต่มันเป็นพรี ซีซั่น ที่ยาก ในพรี ซีซั่น บรรดานักเตะไม่ควรเล่นเหมือนที่พวกเขาเล่นตามปกติ เพราะเราฝึกซ้อมกันหนักมาก มันจะเป็นลักษณะของสัญญาณที่แย่ว่าเราทำงานไม่หนักพอ ถ้าบรรดานักเตะมีสภาพที่สดชื่อที่สุดแม้แต่ในเกมฝึกซ้อม แต่ในช่วงเวลาเดียวกัน เมื่อคุณเป็นนักเตะใหม่ คุณถูกตัดสินอยู่ทุกวัน ทุกคนพูดถึงคุณ ทุกสิ่งทุกอย่างมันวุ่นวายไปหมด ผมไม่แน่ใจว่ามันเป็นที่อายุของผมหรืออะไรก็ตาม มันแค่วุ่นวานมากไปสำหรับผม ผมคิดเสมอว่า ‘ทำไมเราตัดสินผู้คนกันรวดเร็วนัก?’ ไม่แค่นักฟุตบอลนะ เรื่องทั่วไปด้วย แล้วทุกอย่างจะดีเอง มันจะใช้เวลาเหมือนที่มันต้องใช้เสมอ แต่มันก็โอเคนี่ ผมไม่คิดว่าเรารู้อยู่แล้วถึงวิถีทางที่มันอาจเป็นไปสำหรับเรา เพราะมันยังสดใหม่มาก และเขาต้องการที่จะสนุกในทุกวันจริง ๆ แต่เรามีงานมากมายให้ทำ และเขาก็มีงานบางอย่างให้ทำเช่นกัน ดังนั้น ทุกอย่างมันดีนั่นแหละ

การเริ่มต้นด้วยคาราโอเกะสำหรับนักเตะใหม่และค่ำคืนแห่งคำถาม มันอยู่ในกำหนดการอีกครั้งในปีนี้ และทำไมมันถึงสำคัญมากนักสำหรับคุณ?

ใช่ มันอยู่ในกำหนดการ มันไม่ใช่ว่าเราสนุกกับมันมากเกินไป แต่เราต้องผ่านสิ่งต่าง ๆ เหล่านี้ เมื่อคุณอยู่ในสโมสรใหม่! เรามีสต๊าฟฟ์ใหม่สองคนด้วยนะ มันจะตลกมาก ผมไม่รู้จริง ๆ ว่ามันถูกวางแผนไว้เมื่อไร ด้วยความสัตย์จริงเลย แต่เราจะหาช่วงเวลาที่เราจะทำมันอย่างแน่นอน และค่ำคืนเหล่านี้มันสนุกมาก และค่อนข้างน่าอายสำหรับเด็ก ๆ ที่ต้องทำมัน แต่นั่นคือส่วนหนึ่งของข้อตกลง เมื่อคุณเซ็นสัญญากับสโมสรใหม่ คุณต้องทำสิ่งเหล่านี้

สัญญาฉบับใหม่ของโม ซาลาห์ส่งผลต่อทีมและตัวเขาเองอย่างไร?

คุณต้องไปถามโมนะ แต่เขาก็ดูเป็นอย่างที่เขาเป็นเสมอ รูปร่างดี ฟิตเต็มที่ เต็มไปด้วยความกระหายต่อความสำเร็จและทำงานอย่างหนัก กลับมาฟิตอย่างเต็มที่ โมเป็นแบบนี้ ผมไม่แน่ใจว่าโมต้องการพรี ซีซั่น รึเปล่า เขาสามารถเริ่มต้นฤดูกาลได้ทันที เขาต้องการมันสำหรับการเรียกจังหวะและอะไรต่าง ๆ เหล่านี้ แต่ไม่ใช่ในมุมของสภาพร่างกาย เขาแค่มีพรสวรรค์ในส่วนนี้ แต่เขาก็ทำงานอย่างหนักมากด้วย ดังนั้น ผมรู้ดีว่าโมมีความสุขมาก ๆ ที่เราค้นพบข้อตกลงร่วมกันได้ เราคือสโมสรของเขาก่อนที่เขาจะเซ็นสัญญาฉบับใหม่ ตอนนี้ เราเป็นสโมสรของเขาอย่างแน่นอน และนั่นมันทำให้รู้สึกดีมากเลย

คุณพาแฟน ๆ เดินไปบทเส้นทางที่น่าเหลือเชื่อเมื่อฤดูกาลที่แล้ว พวกเขาสามารถคาดหวังอะไรได้ในฤดูกาล 2022-23?

เราพยายามจะทำมันอีกครั้ง อย่างน้อยที่สุดเหมือนที่เราทำในปีที่แล้ว และถ้ามันเป็นไปได้ก็ทำให้ดียิ่งกว่า เราจะพยายาม มันจะไม่มีทางไม่ได้ผลหรือไม่มีความสุข เพราะเราไม่ได้พยายามให้มากพอ เราจะทุ่มเททุกสิ่งทุกอย่าง นั่นคือสิ่งที่ผมสามารถให้สัญญาได้ แต่คุณแค่ต้องมองไปรอบ ๆ ว่าทีมอื่น ๆ กำลังทำอะไร พวกเขาไม่ได้อ่อนลง และเราก็ไม่ได้ชนะทุกเกมที่เราชนะ 6 หรือ 7 ต่อ 0 เราชนะ 1-0, 2-1 หรืออะไรก็ตามที่จำเป็น (และ) เราทำแบบนั้นบ่อย ๆ ที่เราจบฤดูกาลด้วยการตามหลังแมนเชสเตอร์ ซิตี้ 1 แต้ม มันจะเป็นฤดูกาลที่ยาก คนของเรารู้ดีในเรื่องนั้น และผมหวังว่าพวกเขาจะพร้อมที่จะสนุกกับฤดูกาลอีกครั้ง

คุณมั่นใจมากแค่ไหนว่าทีมนี้จะทำได้อีกครั้ง?

ไม่ ผมไม่จำเป็นต้องมั่นใจเกี่ยวกับทุกสิ่งทุกอย่าง ผมรู้ว่ามันเป็นไปได้ มันไม่น่าจะเป็นไปได้มากนัก แต่เราก็ตระหนักแล้วในตอนนี้ ว่ามันเป็นไปได้พร้อมกับโชคที่นี่และที่นั่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งในการแข่งขันฟุตบอลถ้วย ที่คุณต้องการโชคเพื่อผ่านเข้ารอบ เราทำประตูท้ายเกมหรืออะไรต่าง ๆ ทุกอย่าง ดังนั้น เรารู้ว่ามันทำได้ แต่มันก็แทบไม่ต่างกับทีมอื่น ๆ หรือเราจะทำสิ่งนี้อีกครั้ง แต่เราจะเล่นไปทีละเกม เริ่มต้นด้วยคอมมูนิตี้ชิลด์ แล้วตามด้วยพรีเมียร์ลีก ถึงจุดหนึ่ง ลีก คัพ จะเริ่มต้นขึ้น แชมเปียนส์ลีกก็จะเริ่มต้น…ดังนั้น ใช่แล้ว มันจะยาก (และ) มันจะยากมากด้วย แต่เราสนุกกับมันด้วย ซึ่งมันไม่ใช่แค่ยาก มันมีช่วงเวลาที่เราคิดจริง ๆ ว่า ‘ว้าว มันเป็นสิทธิพิเศษของจริงเลย’… เราสนุกกับมันอย่างแท้จริง แต่ใครจะรู้ว่ามันจะเป็นยังไง