ลิเวอร์พูลจะบินไปกรุงเทพฯ ในช่วงเย็นวันเสาร์เพื่อเกมแรกในอาเซียน ทัวร์ ที่จะรวมระยะเวลาในสิงคโปร์ และเกมกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และคริสตัล พาเลซ ด้วย

งานระยะเริ่มแรกในหลายวันที่ผ่านมาที่แอกซ่า เทรนนิง เซ็นเตอร์ ในสัปดาห์นี้ ทีมตั้งเป้าจะเสริมกำลังด้วยนักเตะที่ยังไม่ได้กลับมารายงานตัวในทริปการเดินทางภายหลัง

ในการสัมภาษณ์เจาะลึกครั้งแรกกับคล็อปป์ในซัมเมอร์ เขาได้พูดคุยถึงการกลับมาทำงาน แผนการของทีมในสัปดาห์ที่กำลังจะมาถึง เส้นทางที่น่าจดจำ และการประกาศข่าวสัญญาใหม่ของโมฮาเหม็ด ซาลาห์, เจมส์ มิลเนอร์ และโจ โกเมซ ล่าสุด

นี่คือการพูดคุยทั้งหมด…

ปีที่แล้ว มันเป็นฤดูกาลที่ยาวยาน คุณยินดีและคุณรู้สึกกระปรี้กระเร่าขึ้นไหมจากการพักผ่อนนับจากนัดชิงชนะเลิศแชมเปียนส์ลีกจนถึงตอนนี้?

แน่นอน ผมมีความสุขเมื่อฤดูกาลสิ้นสุดลง ไม่เชิงในแง่วิถีทางที่มันจบลงนะ แต่ก็ยังมีความสุขที่เราสามารถไปพักร้อนได้ เราได้พักร้อนยาวนานมากพอ ผมยิ่งกว่าได้เติมพลัง แน่นอนที่สุด มันยอดเยี่ยม มีความสุขที่ได้กลับมา ทุกสิ่งทุกอย่างดีมาก ๆ

คุณพูดเกี่ยวกับว่ามันไม่ใช่การอยู่ในเส้นทางที่ใคร ๆ ต้องการกับฤดูกาลที่จบลงในปารีส ไม่แค่กับผลการแข่งขัน แต่กับค่ำคืนนั้นเองด้วย ซึ่งยากอย่างเหลือเชื่อสำหรับแฟนบอลหลายต่อหลายคน

ผมได้พบแค่สองสามคนที่โชคดี ทั้งหมดที่ผมได้พบ รวมถึงครอบครัวของผมด้วย ต่างก็ประสบกับความยุ่งยากภายนอกสนาม ผมคิดว่ามันชัดเจนอยู่แล้วว่ามันเป็นการจัดการที่ผิดพลาดอย่างใหญ่หลวง ใครก็ตามที่รับผิดชอบไม่ได้เตรียมการเพื่อเรื่องนั้น ครอบครัวของผมส่งข้อความมาก่อนเกมว่า ‘เราอยู่ในสนาม โชคดี’ และอะไรต่าง ๆ เหล่านี้ทั้งหมด เรามีปาร์ตี้กันเล็กน้อย ภรรยาของผมไม่พร้อมที่จะปาร์ตี้ เพราะยังคงเหน็ดเหนื่อยกับสิ่งต่าง ๆ รอบข้าง ผมคิดว่าทั้งหมดที่เกิดขึ้นที่นั่น ทำให้เป็นไปได้ว่า ปัญหาเล็กที่สุดที่เรามีในคืนนั้น คือเราแพ้นัดชิงชนะเลิศ เหลือเชื่อไหมล่ะ หลังเกมนัดชิงชนะเลิศแชมเปียนส์ลีก เห็นได้ชัดว่ามันยากลำบากอย่างแท้จริง ผมไม่ได้อยู่ข้างนอก แต่ผู้คนจำนวนมากบอกผมถึงเรื่องราวที่เป็นความจริง และพวกเขาทั้งหมดก็พูดเหมือนกันมาก ดังนั้น ผมเลยรู้ว่าเกิดอะไรขึ้น

มันเป็นการเป็นเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในทุก ๆ พรีซีซั่น ด้วยนักเตะที่แตกต่าง ใบหน้าที่แตกต่าง และคุณกลับมาโดยไม่มีนักเตะบางคน เช่น ซาดิโอ, ดิวอค, ทาคิ ผู้ซึ่งหากปราศจากพวกเขาแล้ว กำแพงแชมเปียนส์จะไม่ได้มีจำนวนมากอย่างที่มันเป็นเลย…

แน่นอนที่สุด เรารู้สึกขอบคุณเด็ก ๆ อย่างมาก มันยอดเยี่ยมยากมาก กับการมีส่วนร่วมของพวกเขา ทั้งหมดเลยในวิถีทางที่แตกต่างกันเล็กน้อย

ดิฟอยู่ที่นี่มาก่อนผมเสียอีก แล้วย้ายออกไปแบบยืมตัวและอะไรต่าง ๆ นานา แต่ก็ประสบความสำเร็จอย่างเหลือเชื่อที่นี่ แม้แต่ตอนที่ผมไม่ได้ให้เขาลงเล่นบ่อยนัก ผมเคยพูดมันบ่อย ๆ ว่าเป็นความผิดของผมเอง และอีกเล็กน้อยเป็นความผิดของคุณภาพในทีม แต่เขาคือตำนานลิเวอร์พูลอย่างแน่นอนที่สุด เมื่อคุณคิดถึงดิว็อค คุณไม่สามารถหลีกเลี่ยงรอยยิ้มไปได้เลย เพราะช่วงเวลาที่ยอดเยี่ยมมากมายเกิดขึ้นมาได้ก็เพราะเขา ยอดเยี่ยมอย่างที่สุดเลย อย่างลูกโหม่งในเกมเยือนนิวคาสเซิล ต่าง ๆ มากมาย ประตูกับเอฟเวอร์ตัน แชมเปียนส์ลีก นัดชิงชนะเลิศ ยอดเยี่ยมอย่างแท้จริง เราขออวยพรให้เขาโชคดี นั่นคือสิ่งที่ผมพูดกับเขาตอนที่กอดเขาหลังเกมพรีเมียร์ลีกเกมสุดท้าย เมื่อเขากล่าวคำอำลา ผมพูดว่า ‘ไม่ว่าที่ไหนที่นายไป ฉันรู้ว่านานจะประสบความสำเร็จ และฉันขออวยพรให้นายโชคดีในชีวิต เพราะนายคู่ควรกับมัน’

ซาดิโอ สิ่งที่เราสามารถพูดเกี่ยวกับซาดิโอเหรอ เฮ้? นักเตะอะไรกันนี่ นักเตะระดับโลกไงล่ะ เขาและเราร่วมกันสร้างเขาขึ้นมาในฐานะนักเตะหมายเลข 9 ด้วยในฤดูกาลที่แล้ว ซึ่งเขาเล่นได้อย่างยอดเยี่ยม ผมชอบวิถีทางที่มันเกิดขึ้นในตอนนี้ เพราะมันชัดเจนอย่างสมบูรณ์แบบ เรารู้ เขาบอกเรา ตัวแทนของเขาบอกกับเราว่าพวกเขาต้องการย้ายออก พวกเขาต้องการความท้าทายใหม่ ๆ ค้นหาสโมสรใหม่ (มัน) ไม่มีทางเป็นการเจรจาต่อรองที่ง่าย มันเป็นสิ่งดี ๆ ทั้งหมด จนกระทั่งเราพูดกันเรื่องเงิน แต่นั่นก็ได้ผลอย่างมากจริง ๆ ดังนั้น เช่นเดียวกัน ตำนานลิเวอร์พูล หนึ่งในนักเตะพรีเมียรืลีกที่ยอดเยี่ยมที่สุดตลอดกาล ผมอยากจะพูดว่าด้วยตัวเลขประตูที่เขาทำได้ แล้วยังเป็นบุคคลที่มหัศจรรย์ด้วย ดังนั้น มีความสุขกับเขาจริง ๆ ที่ตอนนี้เขาได้อยู่กับสโมสรที่เขาต้องการ เขาเองก็รู้สึกขอบคุณในทุกสิ่งที่พวกเราทำ และเราเองก็รู้สึกขอบคุณเช่นดัน ตอนนี้ เขาอยู่สโมสรอื่นแล้ว

และทาคิ ไม่ได้อยู่ที่นี่นานนัก แต่ก็มีอิทธิพลต่อสิ่งที่เราทำมาเช่นเดียวกัน คว้าถ้วยรางวัลใหญ่ที่นี่ เรากลายเป็นแชมป์ด้วยกัน เมื่อเขามาในช่วงฤดูหนาว และแล้วเราก็คว้าแชมป์ฟุตบอลถ้วยในประเทศด้วยกัน ซึ่งเราจะไม่ชนะแน่หากไม่มีเขา นั่นคือความจริงเต็ม 100% นั่นคือสิ่งที่มันเป็น สำหรับเขาเช่นกัน โมนาโก เป็นสโมสรที่ดี เขาจะเล่นที่นั่น เขาจะมีอาชีพที่ยอดเยี่ยมจากที่นี่ เขาจะได้รับการต้อนรับอย่างยินดีเสมอเมื่อเขากลับมา 100% เลย บุคคลที่แสนมหัศจรรย์

โม ซาลาห์ ได้เซ็นสัญญาฉบับใหม่ คุณดูสงบนิ่งกับมันเสมอเลย และคุณก็มีสิทธิ์ที่จะเป็นแบบนั้นแหละ…

ผมรู้ว่ามันจะเกิดขึ้น มันชัดเจนเสมอว่าโมต้องการอยู่ต่อ นั่นเป็นข้อความอย่างนั้นตลอด ผมได้คุยกับเขาและมันก็ชัดเจนตลอดมา ‘ผมต้องการอยู่ต่อ’ แต่มันเป็นสัญญาที่สำคัญ สิ่งที่แตกต่างต้องถูกตัดสินใจและนั่นคือสิ่งที่มันต้องใช้เวลา เราไม่สามารถเติมเต็มความคาดหวังจากโลกภายนอกได้เสมอไป นั่นคือการสิ้นสุดสัญญา ปีหน้ามันจะสิ้นสุดลง จึงต้องแก้มันในตอนนี้ สิ่งต่าง ๆ ต้องการเวลา แต่เราก็เคยมีประสบการณ์มากพอที่จะรับมือกับสิ่งต่าง ๆ เหล่านี้ อย่างเห็นได้ชัด เขามีความสุขมากในตอนนี้ ที่เขาสามารถยืดระยะเวลาของเขาที่นี่ออกไป เราก็มีความสุขมาก นักเตะระดับโลก จินตนาการดูสิ คุณต้องเซ็นสัญญากับโมในตอนนี้ เขาอยู่สโมสรอื่น และคุณต้องการนักเตะด้วยตัวเลขที่เขาสร้างขึ้นมาในช่วงหลายต่อหลายปีมากนี้ มันเป็นไปไม่ได้เลย แต่เรามีเขาและเขาต้องการอยู่ต่อ เป็นข่าวดีมาก ๆ

พูดถึงข่าวดีและการเซ็นสัญญาใหม่ เจมส์ มิลเนอร์และโจ โกเมซ ด้วยสิ…

มหัศจรรย์ สุดยอดแห่งความมหัศจรรย์ นั่นคือวิถีทางที่คุณสร้างทีม มิลลีสำคัญต่อเราอย่างเหลือเชื่อ ใครที่ยังไม่รู้หรือไม่เชื่อมันต้องไปอ่านหนังสือใหม่ของเป๊ป ลินเดอร์ส ซึ่งจะออกในช่วงต้นเดือนสิงหาคม ผมคิดว่างั้นนะ มันเป็นเหมือนจดหมายรักถึงเจมส์ มิลเนอร์เลย คู่ควรแล้วแหละ เอาจริง ๆ และโจ นี่ก็เป็นกองหลังระดับโลกจริง ๆ ไม่ต้องสงสัยเลย เขาเชื่อมั่นในโครงการนี้ เขาเชื่อมั่นในตัวเขาเอง และเขาต้องการเป็นนักเตะของสโมสรลิเวอร์พูล และเราเองก็ต้องการให้ทีมคงอยู่อย่างแน่นอน ผมรู้ว่าสิ่งที่ผู้คนพูดกันในตอนนี้ คือ ‘แต่คุณมีเขา, คุณมีเขา, คุณมีเขา’ เราจพต้องการคุณภาพ และเราก็มีคุณภาพแล้ว และโจ โกเมซ เมื่อเขาได้ลงเล่น มันยอดเยี่ยมมากสำหรับเรา และเขาจะเป็นนักเตะที่ยอดเยี่ยมของเรา

นั่นบ่งบอกอย่างมากเกี่ยวกับบรรยากาศที่ถูกสร้างขึ้นมา ที่เขาอยากจะลงเล่นมากขึ้นในฤดูกาลที่แล้ว แต่เขายังไม่หมดหวังและเขาพูดว่าเขาอยากที่จะเป็นเพื่อนร่วมทีมที่ดี…

ปีที่แล้ว เรามีสามเซ็นเตอร์ฮาร์ฟกลับมาจากอาการบาดเจ็บที่ยาวนาน สิ่งต่าง ๆ ทั้งหมดที่อธิบายได้ คือ มันไม่ง่ายอย่างนั้น เวอร์จิล เห็นได้ชัดว่าเป็นคนที่เราไม่ต้องมาโต้แย้งอะไรเกี่ยวกับเรื่องนั้นเลยจริง ๆ เขาเริ่มต้นในระดับสูง โจเอลเป็นคนที่เข้ามาก่อนและสามารถฝึกซ้อมได้ยาวนานที่สุด และเราไม่ต้องมาโต้เถียงกันถึงคุณภาพของเขาเลย เขาอยู่ที่นั่น อิบู้ มาใหม่และได้รับบาดเจ็บระยะยาวด้วย ยังไงก็ตาม ก่อนถึงจุดนั้นและต้องการที่จะค้นหาพื้นที่ของเขาเล็กน้อยในทีม (เขา) มีส่วนตั้งแต่เริ่มแรกแต่ก็ยังใหม่และต้องปรับตัวอีกสองสามอย่าง โจอี้ต้องการเวลาที่นานกว่าเล็กน้อยและนั่นคือวิถีที่มันเป็นในบางครั้ง แล้วเราก็ต้องการจังวะมากขึ้นหน่อย และ (มี) อาการบาดเจ็บเล็กน้อยอีกครั้ง ไม่ใช่เรื่องใหญ่แต่แค่เล็กน้อย ซึ่งเป็นปกติหลังหายไปนาน นั่นนำเขามาสู่จุดนั้นชั่วขณะหนึ่ง แต่ผมคิดว่าเราทั้งหมดรู้ดีว่าเขาเป็นนักเตะที่ดีแค่ไหน ในช่วงครึ่งหลังของฤดูกาล อย่างที่ผมเคยพูดไป เขาเป็นกองหลังระดับโลก ไม่ต้องสงสัยเลย

การเริ่มต้นฤดูกาลนี้เร็วขึ้นเล็กน้อย และมันจะมีการพักเพื่อฟุตบอลโลก นั่นเปลี่ยนแปลงอะไรที่คุณทำกับนักเตะในช่วงพรีซีซั่นไหม?

ไม่เลย พรีซีซั่นของเราสำหรับบางคนยาวนานมากพอ สำหรับบางคนก็ไม่พอ ดังนั้น เราต้องยืดระยะเวลาอีกครั้งจากพรีซีซั่นสู่ช่วงของในฤดูกาล เราไม่สามารถเปลี่ยนแปลงเรื่องนั้นได้ เพราะเรามีเวลาอย่างจำกัด ผมอยู่ในวงการนี้มากนานกว่า 20 ปี ในตำแหน่งเดิมและเรารู้ดีว่าเราต้องทำมากแค่ไหนในช่วงพรีซีซั่นเพื่อสร้างรากฐานของทั้งฤดูกาล เวลานี้ เรามีสองกลุ่มที่แตกต่าง ถ้าคุณต้องการนะ แต่จากเดือนพฤศจิกายนเป็นต้นไป เพราะเรามีหนึ่งกลุ่มที่เล่นในฤดูกาลที่ยาวนานที่สุดที่เคยมีมา และถ้าคุณไปถึงนัดชิงชนะเลิศหรือรอบรองชนะเลิศในฟุตบอลโลก มันจะบ้ามาก บ้าสุด ๆ เลย และเรามีกลุ่มนักเตะที่เหมาะสที่จะพักในเดือนพฤศจิกายน แต่จนกว่าจะถึงตอนนั้น ทุกคนต้องทำเหมือนกัน นักเตะที่จะไปฟุตบอลโลก เห็นได้ชัดว่าต้องฟิตที่นั่นด้วย จากมุมมองนั้น มันเป็นช่วงเวลาที่ดี ผมอยากจะพูดแบบนั้น เราจะดูว่าเราจะสามารถรับมือกับมันอย่างไรหลังจากนั้น แต่จนกว่าจะถึงตอนนั้น มันควรจะโอเคนะ

ในพรีซีซั่นไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงจริง ๆ เรามีทริปไปเอเชีย ซึ่งเราตั้งหน้าตั้งตารอคอย เพราะเราไม่ได้ไปที่นั่นนานมากแล้ว ในอีกด้านหนึ่ง ผมก็หวังว่าเราจะสามารถฝึกซ้อมได้ เรารู้ว่าที่นั้นเป็นเวลาไหนของปี ดังนั้น ผมไม่คิดว่าเราจะผ่านมันมาได้โดยไม่เจอฝนตก แต่หวังเป็นอย่างยิ่งว่าเจาจะสามารถฝึกซ้อมได้จริง ๆ เราพยายามทุกอย่างเพื่อเตรียมการให้ดี คนดูแลสนามพร้อมอยู่ที่นั่น พยายามที่จะเตรียมทุกสิ่งทุกอย่าง ในท้ายที่สุด เราต้องการโชคอีกเล็กน้อยเช่นกัน

สองเกมมีทั้งความสำคัญและไม่สำคัญ ดังนั้น เราไม่สามารถเล่นกับยูไนเต็ดและพูดได้ว่ามันเป็นเกมนัดกระชับมิตร มันไม่ใช่นัดกระชับมิตร แต่มันคือเกมพรีซีซั่น และเราต้องรอดูว่าเราจะใช้ใครในช่วงเวลานั้น คนที่กลับมาจากการรับใช้ชาติในตอนนี้ พวกเขาบินไปพรุ่งนี้กับเราหรือบางส่วน เราจะพบกันโดยตรงที่นั่น จากช่วงเวลานั้นไป พวกเขาจะฝึกซ้อม แต่สองวันหลังจากนั้น เราจะเล่นเกม ดังนั้น เราจะรอดูว่าเราสามารถให้พวกเขาลงซัก 10 หรือ 15 นาที หรืออะไรก็ตามแต่ได้ไหม แล้วสำหรับเกมกับคริสตัล พาเลซ อาจจะมากขึ้นอีกเล็กน้อย แล้วเราจะกลับมา มีเวลา 5 วันที่นี่ และไปออสเตรีย จากออสเตรีย ก็จะตรงไปถึงเกมคอมมูนิตี ชิลด์ และหนึ่งสัปดาห์หลังจากนั้น เราจะเริ่มต้นฤดูกาล ดังนั้น มันยาก

นั่นคือสิ่งที่ผมหมายถึง เราต้องยืดระยะเวลามันออกไปสู้ในฤดูกาลปกติ เราเล่นกับฟูแล่มในวันเสาร์ และแล้วเราก็เล่นในวันจันทร์ถัดมา ดังนั้น มันเป็นสัปดาห์ที่ยาวนานซึ่งเราสามารถใช้เพื่อฝึกซ้อมได้ แล้วอีกครั้ง (เราเล่น) ในวันจันทร์ ผมคิดว่านะ ดังนั้น มันเป็นช่วงเวลาที่เราต้องฝึกซ้อม ระหว่างฤดูกาล เราไม่สามารถฝึกซ้อมได้ เราเล่นทุก ๆ สามวัน แล้วเราก็ฟื้นฟูร่างกาย แต่นั่นคือช่วงเวลาที่เราพยายามที่จะสร้างสรรค์รากฐานสำหรับส่วนที่เหลือของฤดูกาลอย่างแท้จริง