นอกจากนั้นเคอร์ติส โจนส์ และอเล็กซ์ อ็อกซ์เลด-แชมเบอร์เลนยังคงต้องพักอยู่ข้างสนาม ที่ทำให้คล็อปป์ต้องตอบคำถามเกี่ยวกับว่าเขาจะเข้าสู่ตลาดนักเตะเพื่อเสริมทัพหรือไม่

“คือผมมีความสุขกับความแข็งแกร่ง ขนาดและคุณภาพในทีมของผม แต่เรามีปัญหาการบาดเจ็บ มันเป็นแบบนั้น” ผู้จัดการทีมกล่าวในวันศุกร์

“ตอนนี้คำถามคือนักเตะจะต้องพักนานแค่ไหน และอะไรแบบนี้ และมีทางแก้แตกต่างกันออกไป มีหลายอย่างที่ผมจะพูด และหนึ่งในนั้นคือตลาดนักเตะ แต่การเข้าสู่ตลาดนักเตะจะสมเหตุสมผลต่อเมื่อคุณดึงตัวนักเตะที่ใช่ นักเตะที่ใช่ ไม่ใช่นักเตะคนไหนก็ได้”

“มันง่ายที่จะดึงนักเตะเข้ามา และนั่นไม่ใช่อะไรในหนึ่งสัปดาห์ ถ้ามีนักเตะที่ใช่มันถึงจะสมเหตุสมผล แต่ความเป็นจริงคือเราทำมาแล้วตั้งแต่วันแรกของตลาดนักเตะ จากวันแรกของพรีซีซั่น เราต้องทำมันให้เรียบร้อย”

“แต่มันบางกรณีมันก็ไม่มีทางเป็นไปได้ และในกรณีอื่นๆ มันก็ยากสุดๆ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมคุณไม่ต้องคิดอะไรมากนักในเรื่องนี้ ถ้าบางอย่างไม่มีทางเป็นไปได้ทำไมผมจะต้องไปคิดถึงมันตลอด?’  ‘แต่ถ้าไม่แล้วเราจะอยู่ไม่ได้เลย…?’ เราทำได้”

“ซึ่งทางออกอื่นๆ ทั้งหมดในทีม ใช่ เราในตอนนี้ชัดเจนว่ามีนักเตะมากเกินไป สองคนกำลังจะกลับมา นาบีจะกลับมาในวันจันทร์ และคอสตาสจะซ้อมในครั้งนี้เป็นครั้งแรก ดังนั้นเขาอาจจะกลับมาเช่นกัน นั่นคือสถานการณ์”

“ผมเข้าใจคำถามของพวกคุณ แต่อีกมุมหนึ่งผมไม่เข้าใจพวกเขาเช่นกัน เพราะถ้ามันเป็นทางออกที่ใช่สำหรับเรา เราคงจะทำมันไปแล้ว เราไม่ได้โง่เง่า หรืออะไรแบบนั้น และบอกว่า ‘ไม่! ไม่มทางทาง เราจะไม่ดึงใครเข้ามา’ “

“มันก็แค่เกี่ยวกับการทำเรื่องที่ถูกต้อง และตอนที่ผู้คนบอกผมตอนต้นฤดูกาลที่เราจะขาดเฉพาะกองกลาง ผมคงไม่เข้าใจในเรื่องนี้ เพราะถ้าคุณค้นหาเรื่องใดเรื่องหนึ่งใดยเฉพาะแล้วคุณจะขาดอะไรบางอย่างเสมอ”

“ถ้าคุณมีนักเตะจอมเทคนิคแล้วคุณจะขาดนักสู้ ถ้าคุณมีนักสู้แล้วคุณจะขาด(นักเตะเชิง)เทคนิค ก็แค่เรียกสองแบบ ดังนั้นมันเป็นอย่างนี้เสมอ ถ้าคุณจะมีนักเตะที่ใช่แล้ว และมีโอกาส เราคงจะทำมันไปแล้ว เราน่าจะทำมัน”

“แต่ผมมองไม่เห็นมัน เพราะว่าเรามีการพูดคุยไปแล้วมากมาย และมันดูไม่เหมือนจะมีอะไรเกิดขึ้น”

ฮาร์วีย์ เอลเลียตต์ เซ็นสัญญาระยะยาวฉบับใหม่กับสโมสรเมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมา และคล็อปป์ยืนยันว่านักเตะดาวรุ่งรายนี้อยู่ในความคิดของเขาสำหรับการจัดทีมในวันจันทร์

“เป็นแบบนี้เสมอ เขาอยู่ตรงนั้น เขาเป็นเด็กที่ยอดเยี่ยม ซูเปอร์เพลเยอร์ และลงมา และสร้างผลกระทบกับทีมอย่างแท้จริง มีพรีซีซั่นที่ดีมาก ช่วยได้มาก และใช่เลยแน่นอน” เขายืนยัน

คล็อปป์ยังตอบคำถามว่าเขามองกองกลางที่พร้อมเป็นตัวเลือกอย่างเอลเลียตต์ ที่ตอนนี้ต้อง ‘ก้าวขึ้นมา’ อุดรอยรั่วที่ขาดไปในแดนกลางหรือไม่

เขาตอบว่า “ทุกคนก็ต้องก้าวไปอีกขั้นในพัฒนาการของเขา มันเป็นเรื่องธรรมดา”

“ฮาร์วีย์เล่นอยู่ในระดับที่ไม่น่าเชื่อ จากนั้นเขาได้รับบาดเจ็บ ส่วนใหญ่ การเล่นพรีซีซั่นที่ดี เกมทั้งหมดที่เขาลงมา เขามีส่วนตัดสินเกม เขาลงเล่นกับซิตี้ เล่นเกมนั้นได้ดี จากนั้นลงมา (ในเกมกับฟูแล่ม) เล่นได้ดีมาก”

“ดังนั้นเขาจะต้อง ‘ก้าวไปอีกขั้น?’ ใช่ แต่เหมือนกับคนอื่นๆ เช่นกัน และพูดว่า ‘อุดช่องว่าง?’ ความเป็นจริงเมื่อคุณเริ่มต้นโดยมีกองกลางแปด หรือเก้าคน พวกเขาทุกคนมีโอกาสเหมือนกัน ถ้าคนหนึ่งต้องพัก จะมีช่องว่าง หรือมันก็ขึ้นอยู่กับสถานการณ์?”

“เรามีการบาดเจ็บ แต่ผมคาดว่าสำหรับเด็กๆ ที่เราทำงานร่วมกันมาตลอด และแน่นอนว่าในไม่ช้าพวกเขาจะแสดงศักยภาพทั้งหมดออกมา นั่นคือสิ่งที่ผมมองหา และฮาร์วีย์อยู่ในเส้นทางที่ดี มันเป็นอย่างนั้น”

“ฟาบิโอไม่ได้เป็นตัวจริงด้วยซ้ำ เขาอยู่ในทิศทางที่ดี มันดีมาก มิลลี่ดูดีตอนที่เขาลงมา เขาต้อง ‘ก้าวไปอีกขั้น?’หรือไม่ เขาแสดงให้เห็นมาแล้วหลายอย่าง เฮนโด้เล่นได้ดีในตำแหน่งเบอร์ 6 ตอนที่เขาขยับเขาเข้าไปด้านในเมื่อปีที่แล้ว”

“ดังนั้นกับนักเตะที่เรามีตรงนี้ยังคงมีการแข่งขันแย่งตำแหน่ง มันก็แค่เรื่องที่จะมีนักเตะคนไหนอยู่ในจุดที่ดีที่สุดของพวกเขาซึ่งไม่ใช่เรื่องใหม่สำหรับผม เรื่องที่เรากระตุ้นพวกเขาโดยบอกว่า ‘ถ้าคุณไม่ได้อยู่ในจุดที่ดีที่สุดแล้วเขาจะได้เล่น’ เราไม่เคยทำงานกันแบบนั้น”

“ในการฝึกซ้อม ผมคาดว่าพวกเขาทุกคนจะ (มีสภาพจิตใจ) 100  เปอร์เซ็นต์ และจากนั้นผมจะตัดสินใจว่าใครพร้อมสำหรับสัปดาห์นี้ และใครอาจจะพร้อมในสัปดาห์ถัดไป มันไม่ได้เกี่ยวกับการก้าวไปอีกขั้น มันแค่เกี่ยวกับการอยู่ในเวอร์ชั่นที่ดีที่สุดของตัวคุณเอง หรือเข้าใกล้เรื่องนี้ และนี่คือสิ่งที่เด็กๆ ทุกคนพยายามม อย่างน้อยนี่คือสิ่งที่ผมเห็นจนถึงเวลานี้”