อาการบาดเจ็บที่เกิดขึ้นระหว่างเกมที่ลิเวอร์พูลเอาชนะอินเตอร์ มิลาน 2-0 ที่ซานซีโร่ ส่งผลให้สองกองหน้าพลาดเกมที่ลิเวอร์พูลเอาชนะนอริช ซิตี้ และลีดส์ ยูไนเต็ด

ทั้งคู่กำลังอนู่ในช่วงของการฟื้นฟู้ โดยมีเพียงโชต้า (ที่บาดเจ็บบริเวณข้อเท้า) ที่มีโอกาสจะเป็นส่วนหนึ่งในทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์ที่จะเผชิญหน้ากับเชลซี ขณะที่เฟอร์มิโน่ (ซึ่งบาดเจ็บกล้ามเนื้อ) ยังคงไม่ฟิต

“บ็อบบี้ เราต้องรดูสองวันข้างหน้า เขากำลังผลักดันตัวเขาเองอย่างหนัก แต่เขาจะไม่พร้อทสำหรับนัดชิงชนะเลิศ” เปปิน ลินเดอร์ส กล่าวกับสื่อเมื่อวันศุกร์

“เราหวังว่าเขาจะกลับมาได้เร็ว ๆ นี้ เพราะพวกคุณทุกคนก็เห็นและรู้ดี และรู้สึกถึงความสำคัญของเขาต่อวิธีการเล่นของเรา ดังนั้น ผมมีความสุขที่เขากำลังพยายามอย่างหนักด้วยตัวเขาเอง หวังเป็นอย่างยิ่งว่าเขาจะกลับมาในเร็ววัน”

ส่วนโชต้า จนถึงขณะนี้ยังไม่มีปฏิกิริยาอะไรกับสิ่งที่เขาทำ อย่างการวิ่งตรง ๆ การเปลี่ยนทิศทางและการเล่นกับลูกบอล ดังนั้นนั่นเป็นสัญญาณที่ดี เขายังไม่ถูกตัดชื่อออกแต่ยังคงถือเป็นความท้าทาย”

ลินเดอร์สยังรายงานว่าไม่มีปัญหาอาการบาดเจ็บใหม่ ๆ ที่น่ากังวลก่อนเกมนัดชิงชนะเลิศ ซึ่งควิวีน เคลเลเฮอร์ จะได้ลงตัวจริง

ผู้ช่วยผู้จัดการทีมยังกล่าวต่อว่า “ผมคิดว่าเขาเป็นตัวอย่างที่ดี ถ้าคุณมองไปที่เขา เขาจะได้ลงเล่นนัดชิงชนะเลิศ ถ้าทุกสิ่งทุกอย่างเป็นไปด้วยดีในการฝึกซ้อมในวันพรุ่งนี้ แน่นอนเลย”

“การไปถึงนัดชิงของเขา มันแสดงให้เห็นว่ามีเส้นทางภายในอยู่สำหรับผู้รักษาประตูเยาวชนะภายในสโมสรของเรา แน่อนอ มันเป็นผลงานของฝ่ายผู้รักษาประตูที่มีความเชื่อใจอย่างนี้ สำหรับผู้จัดการทีมที่มีความเชื่อมั่นนี้”

“แต่นี่คือสิ่งที่ผมอยากให้เป็น : มันเป็นไปได้สำหรับผู้รักษาประตูเยาวชนในสโมสรของเราไปถึงนัดชิงชนะเลิศ ด้วยเวลา ด้วยการฝึกซ้อมมากมาย ด้วยเกมมากมาย ด้วยก้าวย่างอันยาวไกล มันยอดเยี่ยมจริง ๆ ที่ได้เห็น”

ขณะเดียวกัน โทมัส ทูเคิ่ล ผู้จัดการทีมเชลซี ก็ได้ให้ข่าวเชิงบวกเกี่ยวกับทีมของเขาในการแถลงข่าวก่อนเกม โดยมีเพียงเบน ชีเวลล์ ที่จะพลาดเกมในวันอาทิตย์นี้

“ทุกคนมาร่วมการฝึกซ้อมทีมตั้งแต่นาทีแรกจนนาทีสุดท้าย” ทูเคิ่ลกล่าวเมื่อวันศุกร์

“เรามีแต่เรื่องที่เป็นบวก และผมหวังว่ามันจะคงอยู่แบบนี้ และเรามีทุกคนพร้อมสำหรับเกมวันอาทิตย์ หลังจากการฝึกซ้อมครั้งสุดท้ายในวันพรุ่งนี้”

เมื่อพูดถึงว่า รีซ เจมส์ อาจกลับมาจากการบาดเจ็บที่เวมบลีย์ ทูเคิ่ลให้ข้อสังเกตว่า “มันเป็นคำถามที่ดี แม้ว่าผมเองก็ต้องการ ผมไม่แน่ใจว่าผมจะสามารถตอบคำถามของคุณได้ในตอนนี้”

“เขาดูยอดเยี่ยมในการฝึกซ้อมสองครั้งล่าสุด มารอดูอีกเซกชั่นและเห็นว่าผมจะบ้าพอส่งเขาลงสนามไหม หรือถ้าแง่มุมด้านที่มีเหตุผลของผมชนะและเราคงค่อยเป็นค่อยไป

“มันจะเป็นก้าวใหญ่ แต่ด้วยความสัตย์จริง เมื่อวานนี้และวันนี้ เขาดูแข็งแกร่งและมั่นใจมาก และมีส่วนร่วมในการฝึกซ้อม คุณอยากจะลองแน่ล่ะ มารอดูกัน”

ทูเคิ่ลยังกั๊กอยู่ว่าเอดูอาร์ เมนดี้ หรือเกป้า อาร์ริซาบาลาก้า จะได้ลงเล่นเป็นผู้รักษาประตู

เขากล่าวว่า “เราจะตัดสินใจภายหลัง…เป็นการตัดสินใจขั้นสุดท้ายที่เราจะทำหลังการฝึกซ้อมผ่านไป มันยังไม่จำเป็นต้องตัดสินใจตอนนี้ เมื่อเรายังมีการฝึกซ้อมอีกหนึ่งครั้ง”

เกมนัดล่าสุด

ลิเวอร์พูล 6-0 ลีดส์ ยูไนเต็ด (23 กุมภาพันธ์) : อลิสสัน, อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์, มาติป, ฟาน ไดจ์ค, โรเบิร์ตสัน, ฟาบินโญ่, ธิอาโก, โจนส์, ดิอาซ, ซาลาห์, มาเน่

เชลซี 2-0 ลีลล์ (22 กุมภาพันธ์) : เมนดี้, คริสเตนเซ่น, ซิลวา, รูดิเกอร์, อัซปิลิกวยต้า, อลอนโซ่, กองเต้, โควาซิซ, ซีเย็ค, พูลิซิซ, ฮาแวร์ตซ์