ปีเตอร์ คราเวียตซ์ นึกถึงความท้าทายที่เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค ที่กลายเป็นนักเตะลิเวอร์พูลในวันนี้เมื่อห้าปีก่อนอยู่ในฐานะคู่แข่ง

“เราเผชิญหน้ากับกับเวอร์จิลในตอนที่เขาเล่นให้กับเซาท์แฮมป์ตัน และมันน่าสนใจมาก!” ผู้ช่วยผู้จัดการทีมลิเวอร์พูลกล่าวกับ Liverpoolfc.com

“ตอนที่ผมพยายามวิเคราะห์เซาท์แฮมป์ตัน และวิธีที่จะเอาชนะแนวรับสุดท้ายของพวกเขา ผมคิดตลอดว่า ‘ลุยเลย ใช่ เขาสูงใหญ่ เป็นเซนเตอร์ฮาล์ฟที่ดี แต่ต้องมีวิธีเอาชนะพวกเขา และเล่นให้หนือกว่า’ และอันที่จริงมันไม่เคยเกิดขึ้น!”

“เมื่อคุณได้ยินว่ามีเซนเตอร์ฮาล์ฟที่ดีแล้ว แน่นอนว่าคุณต้องมองหา และยิ่งเราดูนานขึ้น และวิเคราะห์มากขึ้น เราเชื่อมั่น เรารู้สึกมันในเกมกับเซาท์แฮมป์ตันเช่นกัน เขาดีแค่ไหน แข็งแกร่งแค่ไหน และรวดเร็วที่ไหน”

“เราพร้อมแล้ว และเรารู้ว่า ‘โอเค นี่จะต้องเป็นหนึ่ง ตัวเลือกของเรา ตัวเลือกอันดับหนึ่ง’ หลังจากนั้นแล้วเรามีความสุขมากที่มันเกิดขึ้นในวันที่ 1 มกราคม 2018”

“ถ้าผมจำไม่ผิด เกมแรกของเขาเป็นเกมบอลถ้วยกับเอฟเวอร์ตัน และเรื่องราวที่เหลือคือประวัติศาสตร์ เขาทำประตูชัยท้ายเกมกับลูกโหม่ง และเรารู้สึกแล้วว่า  ‘โอเค คงจะมีเรื่องดีๆ ตามมา’ “

หลังจากนั้นเขาลงเล่นรวม 204 เกม ชนะ 145 นัด คว้าหกถ้วยเมเจอร์ รวมถึงเกียรติประวัติส่วนตัวมากมาย แต่คราเวียตซ์ไม่ได้มองแค่ตัวเลข คุณลักษณะในตัวเขามีส่วนอย่างยิ่งในการพัฒนาทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์

“หลายปีก่อนหน้านั้น เราค้นพบแนวทางการเล่นของเรา และเรามีการยืนแนวรับสูงอยู่แล้ว” คราเวียตซ์ตั้งข้อสังเกต

“เรามีเซนเตอร์ฮาล์ฟที่แข็งแกร็ง และอยู่ในระดับสูงอยู่แล้ว แต่เราหาทางที่จะปรับปรุงวิธีการเล่นมากขึ้น และสำหรับเรื่องนี้ ชัดเจนว่าคุณอยากจะได้นักเตะที่ดีที่สุดเท่าที่คุณจะได้ เรามองว่าเวอร์จิลจะเป็นอย่างนั้น”

“เขามีทักษะ และพรสวรรค์ตามธรรมชาติ เขาสูงอย่างไม่น่าเชื่อ แต่ในเวลาเดียวกันเขารวดเร็วอย่างไม่น่าเชื่อ ซึ่งเป็นส่วนผสมที่หาได้ยาก วิธีการทำความเข้าใจในการป้องกัน ทำให้คนที่อยู่ด้านหน้า และรอบตัวเขาสบายใจ นั้นโดดเด่นมาก และนี่คือสิ่งที่เรามองเห็น”

“ทุกคนรู้ว่าเราอยากจะยืนแนวรับสูง เราอยากจะเพรส เราอยากจะตั้งรับในแดนหน้า และคุณจะทำเรื่องนี้ได้ถ้าคนของอยู่เป็นแนวรับสุดท้ายที่แข็งแกร่งจริงๆ และนี่คือสิ่งที่ลงตัวมากเช่นกัน”

“เหนือสิ่งอื่นใด เราอยากจะเล่นฟุตบอล และสร้างสรรค์ และเวอร์จิลเป็นนักฟุตบอลที่ยอดเยี่ยม ทักษะการจ่ายบอล แม้จะเป็นลูกสั้นไปตรงกลาง หรือด้านข้าง หรือถ้าเขาขยับเข้ามา และเลี้ยงบอลเข้าไปในพื้นที่วาง และแน่นอนทุกคนรู้ความสามารถในการจ่ายบอลยาวของเขาเช่นกัน จ่ายทะแยงไกล เป็นอาวุธหลักของเรา”

“แต่การใช้ทุกอย่างนี้คุณต้องเข้าใจในส่วนของแท็กติก และชาญฉลาด และนี่คือสิ่งที่เขามีเช่นกัน”

“แน่นอนว่าไม่เคยมีอะไรการันตี เมื่อคุณเซ็นสัญญา แต่เราค่อนข้างแน่ใจว่านี่จะเป็นการเซ็นสัญญาที่ดี และเราตระหนักอย่างรวดเร็วว่ามันลงตัวกับเขาอย่างสมบูรณ์แบบ และสำหรับเราเช่นกัน”

ฟาน ไดจ์คเป็นกัปตันทีมชาติของเขา และเป็นอันดับที่สามของหงส์แดงที่มาจากการโหวตของเพื่อนร่วมทีมที่แสดงให้เห็นถึงอิทธิพลในสนามของเขา

“เขามีคาแรกเตอร์ที่ยอดเยี่ยม เป็นบุคคลที่แข็งแกร่ง ก็เป็นเพื่อนร่วมทีมที่ยอดเยี่ยมสำหรับคนรอบตัวเขา”คราเวียตซ์กล่าวต่อไป

“ทั้งหมดที่เกี่ยวกับทีมฟุตบอล และวิธีที่คุณแสดง และปฏิสัมพันธ์กับเพื่อนร่วมทีม วิธีที่คุณพูดกับพวกเขา วิธีที่คุณพูดกับพวกเขา วิธีที่คุณให้ความมั่นใจกับทีมของคุณ สำหรับเวอร์จิลที่เป็นเรื่องปกติที่คุณคาดหวังจากเขา”

“เขามองในแง่ดีกับเพื่อนร่วมทีมเสมอ และทำให้พวกเขาแข็งแกร่งขึ้น และพวกเขาสนับสนุนเขาเช่นกัน”

“ดังนั้นทั้งหมดรวมกันเกือบจะเป็นแพ็คเกจที่สมบูรณ์แบบ”

ลูกตั้งเตะอยู่ภายใต้การดูแลของคราเวียตซ์ ผู้ช่วยผู้จัดการทีมเป็นผู้นำการทำงานในแผนกนี้ที่แอกซ่า เทรนนิง เซนเตอร์ ความกล้าหาญของฟาน ไดจ์ค ในเขตโทษทั้งสองฝั่ง เขายอมรับว่ามุมนี้ทำให้หน้าที่ของเขาง่ายขึ้น

“ในส่วนการป้องกันลูกตั้งเตะทุกอย่างมันเกี่ยวกับการวางระบบให้ดี และจากนั้นอยู่ที่ความแข็งแกร่งของร่างกายของเรา แต่คุณต้องเข้าใจว่าเราจะต้องการจะทำมันยังไง และแน่นอนว่าเขาเป็นผู้นำที่นั่นเช่นกัน อีกครั้งที่เขาปกป้องคนอื่นๆ ทั้งหมด หรือส่วนใหญ่” คราเวียตซ์อธิบาย

“ในการโจมตีด้วยลูกตั้งเตะ มันไม่ได้เกี่ยวข้องแค่ส่วนสูง มันเกี่ยวกับเวลา ความเข้าใจ และการอ่านสถานการณ์ การอ่านลูกครอส แน่นอนว่าความยืดหยุ่น และชัดเจนว่าเป็นสิ่งที่เป็น เราสามารถทำได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากเรามีเซนเตอร์ฮาล์ฟที่สูงอีกคนในสนาม ไม่ว่าจะเป็นอิบรู หรือโจเอล หรือโจ”

“ความเฉลียวฉลาด และความเข้าใจในส่วนของแท็กติก เมื่อไหร่ที่บอลเป็นของผม และตอนที่ผมจะถอยห่าง และสร้างพื้นที่ให้กับเพื่อนร่วมทีมที่จะใช้ช่องว่างนี้? เป็นกระบวนการซ้อมเกือบจะเป็นประจำทุกวัน มันคือสิ่งที่เราทำ และเหมือนกับทีมชุดนี้ ในการประสานงานด้วยการจ่ายบอลที่ดี แข็งแกร่ง”

“จากนั้นแน่นอนว่าเวิร์จเป็นหนึ่งในเป้าหลักของเราในจังหวะเหล่านี้ และสถิติของเขาในการโดยบอลเป็นคนแรกในเขตโทษ ซึ่งเป็นเรื่องยากที่สุด แต่เรื่องสำคัญที่สุดเช่นกัน เป็นเรื่องที่ดีมาก”

“แต่นี่ไม่ใช่แค่ส่วนเดียว ยังมีเฟสที่สองเช่นกัน มันเกี่ยวกับการบล็อก และอะไรแบบนี้ และจากนั้นคุณจะเป็นที่ประสบความสำเร็จจริงๆ”

“แต่ไอเดียความเข้าใจเป็นส่วนหนึ่ง แต่นักเตะต้องได้รับความเชื่อมั่นเช่นกัน นั่นคือส่วนที่สำคัญที่สุด และเวิร์จคือคนที่คิดเกี่ยวกับทางออกที่ดีที่สุดสำหรับทีมเสมอ ทางออกที่ดีที่สุดสำหรับเขา ทางออกที่ดีที่สุดสำหรับแต่ละสถานการณ์

“คุณต้องหาวิธีการร่วมกันที่จะทำ คิดร่วมกัน ทำงานร่วมกัน การพูดคุยกัน มันเกี่ยวข้องกับเรื่องนี้ คุณใส่ไอเดียต่างๆ และจากนั้นคุณตัดสินใจ และนี่คือสิ่งที่เวิร์จทำ และตอนนี้ถ่ายทอดทุกอย่างมาห้าปีพอดี”

ในสายตาของคราเวียตซ์ ฟาน ไดจ์ค ได้ฝึกฝนทักษะต่างๆ ตามมุมมองของเขาจนกลายเป็นนักเตะที่ดีที่สุดในโลกในตำแหน่งของเขา

“แน่นอนนี่เป็นกระบวนการที่ดี ผมคิดว่าสำหรับเขาการย้ายมาที่นี่เป็นก้าวใหญ่ และการตัดสินใจที่ถูกต้อง”

“เขาอยากจะย้ายไปอยู่กับหนึ่งในสโมสรที่ใหญ่ที่สุดในโลกเพื่อคว้าถ้วยรางวัล เพื่อจะก้าวไปอีกขั้น ซึ่งเขาทำ เขาตัดสินใจย้ายมาอยู่กับลิเวอร์พูล ซึ่งสำหรับทั้งสองฝ่ายแน่นอนว่าเป็นการตัดสินใจที่ดีมาก!”

“กระบวนการนี้ และการเป็นทีมที่ประสบความสำเร็จ และคงความสำเร็จ เล่นในระดับสูงอย่างนี้มาห้าปีกับลิเวอร์พูล และแน่นอนว่าก่อนหน้านั้นที่เซาท์แฮมป์ตัน นี่คือสิ่งที่คุณเรียกว่าคุณภาพในท้ายที่สุด”

“ผมว่าสำหรับเขาแล้ว มันคือย่างก้าวไปอยู่กับหนึ่งในสโมสรที่ยิ่งใหญ่ที่สุด การลงเล่นในทุกรายการ การลงเล่นเกมเยอะแยะมากมายผมคิดว่าเวอร์จิลเป็นหนึ่งในนักเตะที่ลงเล่นเป็นเวลายาวนานที่สุดในระหว่างหนึ่งฤดูกาลตอนที่เขาไม่ได้รับการบาดเจ็บ”

“ดังนั้นการลงเล่นทุกๆ เกม ลงเล่นทุกๆ สามวัน เอาชนะสถานการณ์ที่ยากลำบากซึ่งคุณรู้สึกวันหนึ่งตอนที่ระดับพลังงานของคุณไม่ได้อยู่ในจุดที่สูงที่สุด หลังจากนั้นเป็น และอยู่ในจุดที่แข็งแกร่ง และพยายามจะทำงานเพื่อทีมของคุณ นี่คือสิ่งที่เขาทำได้ดีมาก”

“นี่คือสิ่งที่ทำให้เขาแข็งแกร่งขึ้นมาเป็นเซนเตอร์ฮาล์ฟที่ดีที่สุดในโลก”

ทีมของคล็อปป์ได้แชมป์พรีเมียร์ลีก, แชมเปียนส์ลีก, ฟีฟา คลับ เวิลด์ คัพ, เอมิเรตส์ เอฟเอ คัพ, คาราบาว คัพ และยูฟา ซูเปอร์ คัพในตู้โชว์ของสโมสร

เมื่อถามว่าฟาน ไดจ์คมีส่วนช่วยความสำเร็จเหล่านี้แค่นั้น คราเวียตซ์สรุปว่า “การเป็นทีมที่แข็งแกร่ง เป็นทีมที่ประสบความสำร็จ ต้องเป็นเหมือนจิ๊กซอว์ที่ต้องต่อเข้าด้วยกัน”

“ภาพรวมมีความชัดเจน และมั่นคง และแน่นอน เขาเป็นหนึ่งในจิ๊กซอว์ชิ้นสำคัญของเรา เป็นชิ้นใหญ่ตรงกลาง เขากำลังทำให้จิ๊กซอว์เป็นภาพที่น่าทึ่ง สวยงาม และถ้าคุณอยากจะตัดชิ้นส่วนบางอย่างออกมา มันก็จะไม่ใช่ปริศนาอีกต่อไป”

“แต่ในท้ายที่สุด จิ๊กซอว์ชิ้นเดียวไม่ได้ทำให้ภาพออกมาได้ ซึ่งมันลงตัวดีมากกับคาแรกเตอร์ที่แข็งแกร่งทั้งหมดที่เรามี และทีมเวิร์กของเรา มันไม่ได้ออกมาแค่เรามีเซนเตอร์ฮาล์ฟแข็งแก่งคนเดียว และอีกคนไม่ดี”

“ถ้าเราไม่ได้มีผู้รักษาประตูที่โดดเด่น อัศจรรย์ มันคงจะยากเช่นกัน ซึ่งนี่คือสิ่งที่ผมอยากจะพูด นี่คือภาพรวมที่ทำให้มันแข็งแกร่ง และไม่มีเขา ชิ้นส่วนใหญ่ชิ้นใหญ่ที่ขาดหายไป”

“เรามีความสุขจริงๆ ที่เขาเป็นสโมสร และเขารู้สึกสบายดี การที่เขารู้สึกสบายดีกับเพื่อนร่วมทีม ผมหวังว่ามันจะยังคงเป็นอย่างนี้อีกหลายปี”

“เหมือนกับที่เขาเคยพูด คุณไม่มีวันรู้แน่ชัดว่าอะไรจะเกิดขึ้นตอนที่คุณเซ็นสัญญากับนักเเตะ แต่แน่นอนว่าคุณมีไอเดียอะไรที่จะทำให้เราแข็งแกร่งขึ้น และนี่คือสิ่งที่เราหวังในตอนที่เขาจะเข้ามา”

“ผมเชื่อในคำสัญญานี้ ความหวังนี้เป็นจริงแล้ว มันเป็นเรื่องที่ดี ดีมากๆ เรื่องราวจนถึงตอนนี้ และหวังเป็นอย่างยิ่งว่าจะมีไฮไลท์อื่นๆ ตามมา”