ศูนย์หน้าเบลเยียมใช้เวลา 7 ปีในแอนฟิลด์ที่เขาทำไป 41 ประตูจาก 175 เกมก่อนอำลาทีมไปเล่นในอิตาลี

“ผมหวังว่าเขาจะอยู่ที่นั่น” ฟิลลิปส์กล่าวกับ Liverpoolfc.com หลังจากจบเซสซั่นซ้อมในวันพุธในสหรัฐ อาหรับ เอมิเรตส์

“ผมกำลังตั้งหน้าตั้งตารอคอยจะเจอกับเขา และมันจะเป็นเรื่องที่ดี เพราะว่าผมเข้ากันได้ดีกับดีฟ”

สำหรับฟิลลิปส์การพบกับมิลานยังมีนัยสำคัญส่วนตัว หลังจากเดือนธันวาคม 2021 เซนเตอร์แบ็กรายนี้โชว์ฟอร์มได้อย่างโดเด่นในการช่วยให้ลิเวอร์พูลเก็บชัยชนะ 2-1 ที่ซาน ซีโร่ ในแชมเปียนส์ลีกรอบแบ่งกลุ่ม

“มันเป็นเกมที่ผมสนุกสนาน และแน่นอนว่าการได้เล่นที่ซาน ซีโร่ เป็นประสบการณ์ที่ผมโชคดีพอที่ผมเคยได้รับ” เขาเล่า “เรากำลังรอคอยที่จะมีโอกาสเตรียมตัวเพื่อจะกลับไป (ที่บ้าน)”

โปรแกรมกับมิลานจะเป็นเกมสุดท้ายในดูไบของลิเวอร์พูล ก่อนลงเล่นกับแมนฯ ซิตี้ ในคาราบาว คัพ เมื่อฤดูกาลกลับมาเริ่มต้นอีกครั้ง และฟิลลิปส์เชื่อว่าการเตรียมตัวตั้งแต่ 5 ธันวาคมของเจอร์เก้น คล็อปป์ จะเป็นประโยชน์

เขากล่าวว่า “มันเป็นเรื่องที่ดี แน่นอนว่ามันเป็นเกมที่เข้มข้น เราอยากจะเร่งความเร็วให้อย่างรวดเร็ว ซึ่งเราทุ่มเทการทำงาน”

“มันเป็นเรื่องที่ดีที่ได้กลับมา คุณเริ่มคิดถึงมันหลังจากผ่านไป 2-3 สัปดาห์ ดังนั้นมันเป็นเรื่องดีที่ได้กลับมามีบอลอยู่ที่เท้า และเจอเพื่อนๆ อีกครั้ง”

“แน่นอนว่ามันเป็นเรื่องไม่ปกติ (เพราะว่าพักเบรกฟุตบอลโลก) แต่ผมเคยเจอมาครั้งหนึ่งตอนที่ผมอยู่ในเยอรมนี ซึ่งผมเคยสัมผัสมันด้วยตัวเอง คุณต้องเตรียมพร้อมอย่างรวดเร็ว คุณก็ต้องหันมา และลงมาทำ!”

“มันเป็น (เรื่องที่คล้ายกับพรีซีซั่น) ในแง่ของการที่เราออกไปอยู่ประเทศต่างๆ อยู่ที่โรงแรม และใช้เวลาร่วมกันเยอะมาก และในแง่นั้น ในเวลาเดียวกัน มันเป็นเรื่องสำคัญที่จะต้องจดจำว่าเราอยู่ในช่วงกลางฤดูกาล และต้องแก้ไขตอนที่เรากลับไป”

เซสซั่นซ้อมเช้าวันพุธเกิดขึ้นท่ามกลางอุณหภูมิเกือบ 30 องศงเซลเซียสในดูไบ และการออกกำลังกายท่ามกลางสภาพอากาศร้อน ฟิลลิปส์รู้สึกว่าเป็นอย่างไร?

“ผมคิดว่าวันนี้นน่าจะยากที่สุดสำหรับตัวของผมเอง” เขากล่าว “ผมไม่เคยรู้สึกร้อนขนาดนี้ ผมคิดว่าเด็กๆ หลายคนเคยมาที่นี่ ดังนั้นพวกเขาน่าจะเคยชินกับสภาพอากาศก่อนที่จะเริ่ม ผมคิดว่าที่นี่จะเป็นประโยชน์ในแง่วิทยาศาสตร์การกีฬา คุณต้องถามพวกเขาในเรื่องนี้ แต่มันทำให้งานหนักยิ่งขึ้น”

“ผมคิดว่าเราจะช็อกกับสภาพอากาศตอนที่เรากลับบ้าน! ผมไม่ได้รอคอยเรื่องนี้เลย อีกครั้งชัดเจนว่าเด็กๆ ที่อยู่ที่นี่ตลอดเวลา จะต้องช็อกมากกับพวกเขา”

ในขณะที่ลิเวอร์พูลโฟกัสกับการซ้อมในแต่ละวัน เป็นเรื่องปกติที่จะมีกิจวัตรยามว่างเมื่อนักเตะไม่ต้องอยู่ในสนาม

“ผมชอบงีบหลับในช่วงบ่าย และฟื้นฟูร่างกายเป็นอย่างดี แต่มีหลายอย่างเกิดขึ้นต่อไป อย่างการเล่นปิงปองนิดหน่อย” ฟิลลิปส์อธิบาย

“ควิวีน (เคลเลเฮอร์) และตัวผมเองเล่นกันสองสามเกมก่อนเล่นโหม่งบอลชายหาด แบดมินตัน และซ้อมเซฟในทะเล…อะไรแบบนั้น”

“มีหลายอย่างให้ทำตลอดที่นี่ ซึ่งเราพยายามทำให้ตัวเองยุ่งๆ ตอนที่มีเวลาพักบ้าง แต่มันเป็นเรื่องที่ดีที่ได้ใช้เวลาร่วมกัน”