ลิเวอร์พูลจะพบกับเชลซีในการชิงถ้วยใบแรกของฟุตบอลอังกฤษ และเจ้าของเสื้อเบอร์ 4 แทบรอเกมชิงดำที่เวมบลีย์ไม่ไหว ที่เขาลุ้นชูถ้วยใบที่สี่ในอาชีพกับหงส์แดง

“ใช่ แน่นอน” เวอร์จิล ฟานไดจ์คตอบกับ Liverpoolfc.com เมื่อถามว่านัดชิงชนะเลิศของเกมแบบนี้อยู่ในใจของเขาตอนที่เขาย้ายมาร่วมกับทีมเมื่อสี่ปีก่อน

“คุณทำงานหนักมากตั้งแต่ช่วงพรีซีซั่นเพื่อจะคว้าถ้วยรางวัล คว้ารางวัลส่วนตัว ชนะเกม และนั่นเป็นสิ่งที่ผมรู้สึกเกี่ยวกับเรื่องนี้เช่นกัน”

“มันเป็นรายการที่เราให้โอกาสนักเตะอายุน้อยเยอะมาก เราหมุนเวียนนักเตะเยอะมาก เพราะว่าเรามีการแข่งขันหลายรายการ แต่ตอนนี้เราเข้าถึงนัดชิงชนะเลิศ และรอคอยการคว้าถ้วยรางวัลนี้(แต่)มันจะเป็นเรื่องยากมาก เพราะว่าเชลซีเป็นทีมที่ยอดเยี่ยม”

“ที่จะเป็นครั้งแรกของผมที่จะได้ลงเล่นชิงถ้วยในประเทศกับสโมสรที่เวมบลีย์ (และ) ชัดเจนว่าผมกำลังตั้งหน้าตั้งตารอคอยมัน มันจะน่าตื่นเต้นมาก และหวังเป็นอย่างยิ่งว่าเราจะได้เอื้อมมือไปชูถ้วย”

แน่นอนว่าเวอร์จิลพลาดส่วนใหญ่ของฤดูกาลที่แล้วจากการบาดเจ็บเขา แต่เขาใกล้กลับไปอยู่ในจุดที่ดีที่สุดในระหว่างฤดูกาล 2021-22

และความจริงที่ว่าเขาไม่ได้ลงเล่นเกือบปีทำให้กัปตันทีมชาติฮอลแลนดืยินดีกับโอกาสแบบนี้มากขึ้นหรือไม่?

“ก่อนที่ผมจะได้รับบาดเจ็บผมก็ยินดีกับมันมากอยู่แล้ว” ฟาน ไดจ์คตอบ

“ผมไม่ใช่เด็กอายุน้อยๆ อีกต่อไป แน่นอนว่ายังไม่ได้แก่มาก แต่เวลาผ่านไปอย่างรวดเร็ว และผมก็แค่อยากลงไปตรงนั้น และสนุกกับมัน และสนุกกับเพื่อนร่วมทีมของผม จุดที่ผมอยู่ในวันนี้ การลงเล่นให้กับลิเวอร์พูล”

“มันเป็นเรื่องน่าเหลือเชื่อ และผมสนุกสนานกับมันตลอด ครอบครัวของผมสนุกกับมัน ซึ่งแน่นอนว่ามีเหตุผลสำคัญว่าทำไมผมเซ็นสัญญาใหม่ไป เพราะว่าผมอยากจะสนุกสนานแบบนี้ และยินดีกับทุกอย่างกับที่ผมมี”

“หลังจากการบาดเจ็บในปีที่แล้ว และจุดที่ผมอยู่ในเวลานี้ หลังจากที่ผมเจอในปีที่แล้ว ผมภาคภูมิใจกับตัวเองมาก(กับ)จำนวนเกมที่ผมลงเล่น แน่นอนว่าหลายอย่างยังคงต้องปรับปรุง แต่ผมพอใจมาก”

เกมคาราบาว คัพเป็นหนึ่งในถ้วยรางวัลที่จนจึงตอนนี้ฟาน ไดจ์ค และทีมแชมป์ของเจอร์เก้น คล็อปป์ ยังไม่ได้มาครอบครอง

“ผมไม่คิดว่าเราต้องการแรงจูงใจใดๆ เป็นพิเศษตามความเห็นของผม แต่มันคือเรื่องที่ผมต้องการในฐานะกลุ่ม และเรามีโอกาสจะออกไปที่นั่น และพยายามจะเก็บชัยชนะ” เซ็นเตอร์แบ็กยืนยัน

“นี่เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมาก และผมกำลังตั้งหน้าตั้งตารอคอยมันเช่นกัน”

“แน่นอนว่าเรายังไม่ได้คิดถึงมัน แต่มัน (การคว้าถ้วยรางวัลเพิ่มในช่วงที่เหลือของฤดูกาล) ช่วยได้ มันยังมีอุปสรรคอีกมากให้เอาชนะ และเราจะรอดูว่ามันมีผลกับเรายังไง ซึ่งหวังเป็นอย่างยิ่งว่ามันจะออกมาดี”

ทั้งสองเกมในพรีเมียร์ลีกที่ลิเวอร์พูลพบกับเชลซีในฤดูกาลนี้จบลงด้วยผลเสมอ 1-1 ที่แอนฟิลด์ และ 2-2 ที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ และฟาน ไดจ์คคาดว่าจะเป็นอีกเกมที่ยากในการเจอกับทีมของโธมัส ทูเคิล

“ใช่ แน่นอนว่ามันจะไม่เป็นเกมแบบข้างเดียวตามความเห็นของผม” เขากล่าว

“อย่างที่ผมเคยพูดไปก่อนหน้านี้ พวกเขาเป็นทีมที่ยอดเยี่ยม ผู้จัดการทีมที่ดี และในส่วนของแท็กติกพวกเขาเป็นทีมที่ดีมาก และมันไม่เคยง่ายในการเจอกับพวกเขา เรื่องที่ดีคือเรื่องที่เรามีคุณภาพยอดเยี่ยมทั่วทั้งสนาม

ฟาน ไดจ์คเคยเปิดดูวีดีโอจากปาร์ตี้ของแฟนบอลลิเวอร์พูลก่อนเกมนัดชิงอย่างในแชมเปียนส์ลีก นัดชิงชนะเลิศปี 2019 ในมาดริดหลายครั้ง ก่อนที่เขาจะเห็นทะเลสีแดงกลางเมืองหลวงของสเปน 12 เดือนหลังจากที่เคียฟ

ดังนั้นเขาหวังว่าจะเห็นแฟนบอลเป็นส่วนสำคัญที่เวมบลีย์อีกหรือไม่?

“ใช่ อย่างแน่นอน ผมไม่สงสัยว่าพวกเขาจะสร้างความแตกอย่างมากในวันนั้น” ฟาน ไดจ์คตอบ

“พวกเขาอยู่ทีนั่นเสมอ พวกเขาจะปรากฎตัวเป็นตำนวนมาก และไม่มีข้อสงสัยใดๆ ในเรื่องนี้ ซึ่งเป็นความรู้สึกที่ดีมากเช่นกัน คุณไม่เคยต้องกังวลว่าตั๋วในสนามจะขายหมด และมันเป็นความรู้สึกที่ดีมากที่ได้รับการสนับสนุนอยู่เสมอ”

“เรื่องที่สำคัญที่สุดที่เราต้องทำคือทุ่มเททุกอย่างที่เรามี และแสดงให้เห็นคุณภาพที่เรามีในศนาม และหวังว่าเราจะได้ฉลองร่วมกันหลังจบเกม”