ลูคัส เลว่า ย้อนรำลึกถึงประสบการณ์ของเขาในพรีซีซั่นครั้งแรกของเจอร์เก้น คล็อปป์ ในฐานะผู้จัดการทีมลิเวอร์พูลย้อนไปในปี 2016

“มันเข้มข้นมาก” เขากล่าวเสริมในเรื่องนี้กับ Liverpoolfc.com

อย่างไรก็ตามปีนี้ลูคัสจะรู้สึกโล่งอกกว่ามาก เมื่อเขาจะเป็นเพียงผู้สังเกตการณ์ในระหว่างการเตรียมทีมในช่วงซัมเมอร์นี้ หลังประกาศเลิกเล่น และซัมเมอร์แรกของเขาคือการเดินทางไปพร้อมกับทีมในฐานะตำนานสโมสรที่มีทริปไปเยือนสิงโปร์ ซึ่งเขาจะได้พบกับแฟนบอล และทำกิจกรรมต่างๆ

“ผมคิดว่าผมผ่านพรีซีซั่นมาแล้ว 18, 19 ครั้งในอาชีพของผม ผมเพิ่งเลิกเล่น ดังนั้นอาจจะอีกสองปีผมถึงจะคิดถึงเรื่องนี้” อดีตนักเตะวัย 36 ปีกล่าว “แต่ในเวลานี้ผมยินดีที่ได้ออกมาอยู่ข้างนอก และได้ดูพวกเขาวิ่ง”

“อย่างที่เรารู้กันดี ทีมของเจอร์เก้นเล่นด้วยความเข้มข้นที่แตกต่างจากผู้จัดการทีมคนอื่นๆ แต่พรีซีซั่นครั้งแรกหนักมากๆ มีการวิ่งเยอะมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง 10 วันแรก, สองสัปดาห์แรก, ผมคิดว่ายากที่สุด”

“เจอร์เก้นชอบการซ้อม เพราะหลังกจากพรีซีซั่นคุณจะไม่มีเวลามากนักที่จะฝึกซ้อม ดังนั้นมันเป็นส่วนสำคัญมากจริงๆ ของฤดูกาล”

มันจะเป็นพรีซีซั่นที่แตกต่างออกไปอย่างมากของทั้งทีมในเวลานี้ โดยเฉพาะการที่เจมส์ มิลเนอร์จะไม่มีส่วนร่วม หลังจากย้ายไปไบรท์ตัน ซึ่งเขามักจะเป็นคนที่ฟิตที่สุดจากการทดสอบกรดแลกติกในทุกๆ ปี

“ไม่มีมิลลี่อีกแล้ว ดังนั้นต้องรอดูว่าใครจะเป็นอันดับหนึ่งในตอนนี้!” ลูคัสหัวเราะ “แทบจะไม่มีทางที่จะเอาชนะมิลลี่ได้เลย”

“ความสามารถในการแข่งขันมีอยู่ในตัวนักเตะทุกคน ดังนั้นผมแน่ใจว่าจะมีหลายๆ อย่างระหว่างพรีซีซั่น อย่างเกมแบ่งทีมเล็กๆ และเช่นกันกับการวิ่งแข่งกัน”

ในทุกๆ ปีที่เขาคุมทีมลิเวอร์พูล คล็อปป์เน้นย้ำถึงความสำคัญในการทำงานของทีมในเดือนกรกฎาคม  ซึ่งความฟิตเป็นปัจจัยสำคัญที่จะนำมาใช้ในการแข่งขันหลายฤดูกาลที่รออยู่ รวมถึงการพัฒนาด้านเทคนิคในทุกแง่มุม

“ทุกๆ เซสซั่นคุณสามารถทำงานด้านแท็กติก” ลูคัสรำลึก “ทุกเซสซั่นคุณสามารถใส่แง่มุมการเล่นแบบที่คุณยากจะเล่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับนักเตะใหม่”

“มันขึ้นอยู่กับสิ่งที่พวกเขาทำ พวกเขาพยายามจะใส่บางอย่างลงไป ซึ่งในไม่ช้าพวกเขาจะเริ่มเข้าใจวิธีการที่เจอร์เก้นต้องการจะเล่น”

สิ่งที่สำคัญไม่แพ้กันในช่วงพรีซีซั่นคือการใช้เวลาร่วมกันนอกสนามเพื่อพัฒนาความสัมพันธ์กัน ทั้งในระหว่างเดินทาง และในโรงแรม และประเพณีการร้องเพลงเปิดตัวสำหรับนักเตะใหม่ แม้ว่าลูคัสจะเคยรอดจากความอับอายที่อาจจะเกิดขึ้นได้ หลังจากที่เขาย้ายมาจากเกรมิโอในปี 2007

เขาเล่าว่า “มันไม่ได้เป็นแบบนั้นในเวลานั้น ผมจำได้ตอนที่ผมย้ายมาครั้งแรก ผมคิดว่าเรากำลังจะไปฮ่องกง ดังนั้นผมได้เจอกับทีมในลอนดอน และผมไม่ได้ร้องเพลง”

“ผมคิดว่าตอนนี้เป็นเคสแบบที่นักเตะใหม่ที่เข้ามา คุณต้องร้องเพลง อาจจะเป็นนักเตะอเมริกาใต้ที่มา ผมแน่ใจในเรื่องนี้ เพราะว่ามันเป็นปกติของในบราซิล หรือในอเมริกาใต้เมื่อนักเตะใหม่ย้ายเข้ามาอย่างนั้น พวกเขาจะได้ร้องเพลง หรือได้กล่าวสุนทรพจน์ หรืออะไรแบบนั้น”

“มันเป็นเรื่องที่สำคัญจริงๆ ผมคิดว่านั่นคือเหตุผลที่พวกเขาเดินทางเช่นกัน การได้ใช้เวลามากมายอย่างที่พวกเขาสามารถทำร่วมกัน และการทำความรู้จักนักเตะใหม่ เพราะว่าหากพวกเขาปรับตัวได้อย่างรวดเร็ว ผมคิดว่ามันจะเป็นประโยชน์กับทุกคน”

“พวกเขาเริ่มเข้าใจอัตลักษณ์ของสโมสร นักเตะคนอื่นๆ (วิธี)ที่เพื่อนร่วมทีมอยากจะเล่น จุดแข็ง และจุดอ่อน”

การทัวร์พรีซีซั่นเป็นโอกาสที่จะเข้าถึงลิเวอร์พูลในระดับโลก อย่างเช่นการเปิดให้ชมการซ้อม และเกมอุ่นเครื่องปีแล้วปีเล่า พร้อมกับความคลั่งไคล้แบบแอนฟิลด์ที่แสดงออกมาให้เห็นทั่วทุกมุมโลก

“มันน่าเหลือเชื่อ สโมสรแห่งนี้มีความพิเศษ และความสัมพันธ์ที่สโมสรสร้างกับแฟนๆ มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว”ลูคัสทิ้งท้าย “นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมมันสำคัญมากที่สโมสรจัดทริปเหล่านี้ เพราะว่าแฟนๆ สมควรที่จะได้ใกล้ชิด และรู้สึกถึงการแสดงความขอบคุณของทีม”