และนี่คือถอดบทสัมภาษณ์ของผู้บริหารระดับสูง หลังจากเจอร์เก้น คล็อปป์ และลูกทีมผ่านการต้อนรับจากแฟนบอลหลายพันคนที่สนามบิน และโรงแรมที่พักทีม ในขณะที่ทีมเดินทางมายังทวีปนี้เป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 2017 และครั้งแรกในการทัวร์ตั้งแต่ปี 2019…

บิลลี่ คุณมาถึงประเทศไทยเมื่อสองสามชั่วโมงก่อน มันรู้สึกยังไงที่ได้กลับมาทัวร์พรีซีซั่น? มันเป็นครั้งแรกที่ได้กลับมาออนทัวร์นับตั้งแต่ปี 2019

มันเป็นความรู้สึกที่ยอดเยี่ยม อย่างที่คุณพูด มันเป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 2019 และชัดเจนจากผลกระทบของการระบาดในช่วงซัมเมอร์ของปี 2020 และ2021   นี่คือประสบการณ์ที่น่าเหลือเชื่อที่เป็นส่วนหนึ่งของสโมสร และผมคิดว่ามันเป็นการย้ำเตือนที่ยอดเยี่ยมว่าสโมสรเป็นที่ชื่นชอบขนาดไหนในระดับโลก ซึ่งมันยอดมากที่ได้กลับมาอยู่ในประเทศไทย การต้อนรับที่เราได้รับในสนามบินเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมอย่างที่สุด ผู้คนหลายพันคนรอคอยเราตั้งแต่เครื่องบินลงจอด และหลังจากนั้นเราเข้าพักที่โรงแรมม กลุ่มแฟนบอลหลายพันคนอยู่ที่นี่ ซึ่งมันน่าตื่นตาตื่นใจ ยอดเยี่ยมมากที่ได้กลับมา และเราตื่นเต้นมากเกี่ยวกับการทัวร์

ทำไมนี่ถึงเป็นเรื่องที่สำคัญต่อสโมสรและทำไมถึงสำคัญจริงๆ สำหรับฐานแฟนบอล?

คำถามแรก ความสำคัญต่อสโมสร เพราะว่ามันเป็นโอกาสสำหรับเราจริงๆ ที่จะนำสโมสรมาสู่กองเชียร์ของเรา อย่างที่เรารู้ แฟนบอลส่วนใหญ่ของเราในโลกน่าจะไม่เคยมีโอกาสมาที่แอนฟิลด์ ไม่เคยมีโอกาสที่จะเห็นทีมลงเล่นในอังกฤษ ดังนั้นนี่คือโอกาสทองที่จะมีปฏิสัมพันธ์กับสโมสรโดยส่วนตัว และโดยตรงมากขึ้น นี่เป็นเรื่องสำคัญกับการที่สโมสรมีแฟนบอลหลายล้านคนทั่วโลก การได้นำสโมสรออกมาเจอกับพวกเขาเมื่อเราทำได้ และนี่คือช่วงเวลาเดียวของฤดูกาลที่เราจะทำได้

ดังนั้นมันเป็นเรื่องสำคัญในมุมมองของสโมสรสำหรับเรื่องนี้ และเป็นโอกาสของเราที่จะทำงานอย่างใกล้ชิดกับพันธมิตรของเรา หลายส่วนมีความสัมพันธ์ทางธุรกิจโดยเฉพาะอย่างยิ่งในเอเชียที่เราจะทัวร์ในครั้งนี้ และมันเป็นโอกาสสำหรับกองเชียร์ของเรา และสโมสร และพันธมิตรของเราในการทำงานร่วมกันทั้งหมด  มีกิจกรรมที่แตกต่างออกไปมากมาย เรื่องที่เราทำด้วยการนำอดีตนักเตะไปทำกิจกรรมเพื่อชุมชนต่างๆ   จริงๆ มันเป็นโอกาสสำหรับเราในการทำทุกอย่างทั่วทั้งสโมสร แต่ยังนำเรื่องนี้มอบให้กับแฟนบอลของเราในระดับโลก

นักเตะใหม่ๆ พูดเกี่ยวกับกองเชียร์ลิเวอร์พูลที่คลั่งไคล้ แต่ข้อเท็จจริงซึ่งนักเตะหลายๆ คนเพิ่งได้สัมผัสประสบการณ์ใหม่ๆ ที่ได้เห็นว่าลิเวอร์พูลยิ่งใหญ่แค่ไหนเช่นกัน

ผมก็คิดอย่างนั้น อีกครั้งที่การต้อนรับที่เราได้รับที่สนามบิน การต้อนรับที่เราได้รับที่โรงแรม ผมคิดว่ามันเป็นหนึ่งในเรื่องที่เรารอจนได้สัมผัสประสบการณ์โดยส่วนตัว มันยากที่จะอธิบายมันกับผู้คน อย่างที่ผมพูด มันเหมือนกับการเดินทางไปกับเดอะ บีเทิลส์! คุณปรากฎตัว และมีผู้คนมากมายทุกๆ ที่ ซึ่งผมคิดว่ามันถ่ายทอดให้กับผู้คน โดยเฉพาะอย่างยิ่งนักเตะใหม่ๆ ในแง่ว่าสโมสรเป็นอย่างไรในระดับโลก

มันเป็นช่วงปิดฤดูกาลที่ยุ่งมาก และมันเป็นเรื่องที่ยุ่งมากสำหรับคุณทั้งใน และนอกสนามใช่ไหม?

แน่นอนที่สุด โดยเฉพาะอย่างยิ่งการทำงานบางอย่างที่เกิดขึ้นในส่วนของฟุตบอลอย่างชัดเจน การทำงานที่ยอดเยี่ยมจากจูเลี่ยน(วอร์ด) และทีม และชัดเจนกับเจอร์เก้น และทีมโค้ช การเซ็นสัญญาที่ยอดเยี่ยมใหม่ๆ หลายคน และการต่อสัญญาใหม่ที่มีความสำคัญสองสามฉบับเช่นกัน ซึ่งผมแน่ใจว่าทุกคนจะตื่นเต้น นอกสนามนั้นยุ่งอย่างไม่น่าเชื่อ เรามีคอนเสิร์ตใหญ่สามงานที่แอนฟิลด์ ทั้งเอลตัน จอห์น, เดอะ โรลลิ่ง สโตนส์ และดิ อีเกิลส์   และจากนั้นก็การทำงานหลังสามคอนเสิร์ตนี้ เรามีการปูพื้นสนามหญ้าที่แอนฟิลด์ใหม่ กับระบบพรมไฮบริดใหม่ที่ถูกติดตั้ง มันดูยอดเยี่ยมมาก และมันจะเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมสำหรับฤดูกาลที่จะมาถึง

จากนั้นเช่นกันกับไปที่แอนฟิลด์ คือการขยายสนามแอนฟิลด์ และช่วงเวาสำคัญที่เกิดขึ้นในวันจันทร์ กับการติดตั้งโครงหลังหลังคาเหล็ก 300 ตันลงบนในส่วนยอด ซึ่งจะรั้งส่วนหลังคาทั้งหมดเข้าด้วยกัน มันเป็นการก่อสร้างที่เป็นส่วนสำคํญ และเมื่อพร้อมแล้วเราจะดำเนินการขยายส่วนเพิ่มเติมที่นั่นจริงๆ ผู้คนจะได้เห็นภาพบางส่วนทางสื่ออนไลน์ มันยุ่งมากในช่วงหลายสัปดาห์ที่ผานมา ชัดเจนว่ามีการติดตามบางส่วนหลังเหตุการณ์ที่ปารีสในแง่การสอบสวนของยูฟา ซึ่งเรามีการอัพเดตให้กับแฟนบอลตลอดสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมา

ตอนนี้ทุกสายตาจับจ้องกลับไปที่เกมฟุตบอล สองเกมที่ยอดเยี่ยมในการอุ่นเครื่องรออยู่ กับคู่แข่งสองทีมในพรีเมียร์ลีก และเริ่มต้นจากหนึ่งในคู่แข่งที่เก่าแก่ที่สุดของเรา

น่าตื่นเต้นมาก เป็นโอกาสที่ยอดเยี่ยม ทุกครั้งที่เราเล่นกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเป็นโอกาสที่น่ายิ่งใหญ่ และกลับไปช่วงต้นในการสนทนา มันเป็นโอกาสของผู้คนในประเทศไทย และทั่วเอเชียที่จะได้ดูเกมโดยส่วนตัว ซึ่งไม่ได้เกิดขึ้นบ่อยๆ นอกสหราชอาณาจัก ดังนั้นมันเป็นโอกาสดีมากที่ได้นำคู่ปรับที่น่าเหลือเชื่อมาให้กับฐานะแฟนบอลในระดับโลกของเรา แต่เช่นเดียวกันกับการที่เรารอคอยที่จะลงเล่นกับคริสตัล พาเลซในสิงคโปร์ในช่วงปลายสัปดาห์นี้ สองเกมที่น่าตื่นเต้น แน่นอนว่านี่คือพรีซีซั่น(ซึ่ง)ผู้คนได้กลับมา และเรียกความสนสดกลับมา แต่ผมแน่ใจว่าจะเป็นการแข่งขันที่ดีเช่นกัน

คำถามแล้วสุดท้ายแล้วบิลลี่ เกี่ยวกับเรื่องมูลนิธิของสโมสรลิเวอร์พูล มันเป็นส่วนสำคัญเสมอในการทัวร์ครั้งนี้ และการมีส่วนร่วมของตำนานในครั้งนี้ และมันจะเป็นส่วนสำคัญมากกับสิ่งที่เราทำเมื่อเราออกมาจากลิเวอร์พูลใช่ไหม?

มันเป็นส่วนสำคัญ ส่วนที่ยิ่งใหญ่ที่เราทำในลิเวอร์พูล ความสำคัญต่อชุมชน และความสำคัญในตัวมันเอง ความรับผิดชอบที่เรามีในฐานะชุมชนของสโมสร   ผมคิดว่าตอนที่เราขยายออกมาในฐานะสโมสรระดับโลก เป็นโอกาสสำหรับเราในการทำเรื่องต่างๆ ในชุมชนท้องถิ่นตอนที่เราออกมาอยู่ในสถานที่ต่างๆ ที่หลากหลาย อย่างที่คุณพูด มูลนิธิมีการทำงานที่นี่ พวกเขามีการทำงานอย่างใกล้ชิดกับตำนานนักเตะของเราที่อยู่ที่นี่   เอียน รัชฑูตสโมสรอยู่ทนี่ และมีอดีตนักเตะคนอื่นๆ อีกหลายคน ผมจะมีส่วนร่วมกับหนึ่งในกิจกรรมที่เกิดขึ้น แต่โดยเฉพาะอย่างยิ่งการทำงานของมูลนิธิสโมสรลิเวอร์พูลกับไรท์ ทู เพลย์พาร์ทเนอร์ของเรา ซึ่งผู้คนอาจจะตระหนัก(เพราะ)ว่ามันติดอยู่ที่เสื้อเชิ้ตของเราระหว่างเกมแแชมเปียนส์ลีก พวกเขาจะทำงานในโครงการหลายอย่างที่นี่ คลีนิกสอนฟุตบอลถูกจัดขึ้นทั้งในประเทศทย และสิงคโปร์ระหว่างสัปดาห์นี้ มันเป็นเรื่องสำคัญอย่างไม่น่าเชื่อที่เราไม่แค่เดินทางมาเพื่อเกมการแข่งขันเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการตอบแทนกลับไปเพื่อชุมชนเช่นกัน