สัญญายืมตัวตลอดฤดูกาล 2012-13 แทบจะไม่มีความหมาย เมื่อถูกลืมจากทีมชุดใหญ่ของราชันชุดขาว เมื่อตลอดทั้งฤดูกาลเขาได้ลงเล่นแค่เกมเดียว อย่างไรก็ตามเขาหาทางของตัวเองจนกลายเป็นกำลังสำคัญในทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์ที่กำลังกระหายถ้วยรางวัล

ทุกอย่างเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วภายในไม่กี่สัปดาห์สัปดาห์ เมื่อฟาบินโญ่ในวัย 18 ปีย้ายจากฟลูมิเนนเซ่ไปอยู่กับริโอ อาฟ ในโปรตุเกส แต่หลังจากนั้นไม่ถึงเดือนเขาถูกส่งต่อให้เรอัล เมื่อทีมสำรองของพวกเขาต้องการแบ็กขวา

ความประทับใจแรกนั้นสำคัญมาก พวกเขาว่ากันอย่างนั้น

ฟาบินโญ่ได้พบกับโจเซ่ มูรินโญ่ผู้จัดการทีมชุดใหญ่ครั้งแรกในโรงแรมของมาดริดแบบเซื่องซึม และเตรียมตัวได้ไม่ดีนัก

“ผมตื่นขึ้นมาเมื่อมีใครบางคนมาเคาะประตู” เขาเล่าเรื่องราวเมื่อไม่นามานี้กับ FourFourTwo “ผมมองผ่านช่องประตู และผมแทบไม่อยากจะเชื่อ มันเป็น  (ฮอร์เก้) เมนเดส และโจเซ่ มูรินโญ่!”

“ผมยังคงใส่ชุดนอน มันไม่ใช่การเตรียมตัวที่จะพบกับเขา ผมไม่รู้จะพูดอะไรเลยด้วยซ้ำ”

เขาร่วมทีมกาสซิย่า  (ทีมสำรองของมาดริด) ที่ลงแข่งในดิวิชั่น 2 ในเวลานั้น เขาเป็นที่รู้สึกดีจากรองเท้าบู๊ตที่ดูเก่าในการลงสนามเป็นครั้งแรก

“ที่นี่โกปา มุนเดียลส์!” โตมาส เมเฆียส์ เพื่อนร่วมทีมกาสติย่าหัวเราะถึงเรื่องที่เกิดขึ้นเกือบทศวรรษ

ทีมกาสติย่าชุดนั้นประกอบด้วยนักเตะสามคนที่หงส์แดงจะต้องเผชิญหน้ากันที่สต๊าด เดอะ ฟร้องซ์ในช่วงสุดสัปดาห์นี้

นาโช่, ลูกัส บาซเกซ และกาเซมิโร่ก้าวขึ้นมา และยังคงอยู่ในทีมชุดใหญ่ ขณะที่อัลบาโร่ โมราต้า และเฆเร่ โรดริเกซก็เป็นส่วนหนึ่งในรุ่นของฤดูกาล 2012-13

ฟาบินโญ่ที่ยังคงผอมแห้ง รับตำแหน่งแบ็กขวาในเวลานั้น โดยลงสนามรวม 30 เกม ซึ่งดึงดูดสายตาของมูรินโญ่ และทีมงานโค้ชของเขา

“เขาเป็นนักเตะที่มีพลัง มุ่งมั่นจะวิ่งขึ้นๆ ลงๆ ในสนามในการไล่บอล” โฆเซ่ โมเรส ผู้ช่วยโค้ชของมูรินโญ่กล่าวกับ Liverpoolfc.com “ความแข็งแกร่งของร่างกายในการดวลตัวต่อตัว รวมถึงการโหม่ง”

“ในส่วนของเทคนิคดีมาก การเลี้ยงพาบอลขึ้นหน้าในการเชื่อมเกมของเขากับทีม การจ่ายบอลได้ดี และการเปิดบอลขวางสนาม และความมุ่งมั่นสูงในการทำงานเป็นทีม”

เขาได้รับรางวัลในการประเดิมทีมชุดใหญ่ของเรอัล โดยลงเล่น 14 นาทีสุดท้ายในซานติอาโก้ เบร์นาเบว ในเกมกับมาลาก้า โดยการเล่นร่วมกับชาบี อลินโซ่ ฟาบินโญ่ยังทำแอสซิสต์ให้อังเคล ดิ มาเรีย ในการเก็บชัยชนะ 6-2

“คุณคงจะเห็นว่าเขามีเทคนิคที่ดีมาก ในส่วนสภาพร่างกายของเขาก็ดีมาก” อลอนโซ่จำได้ “แต่เขากำลังเล่นในตำแหน่งแบ็กขวา”

อาจจะมีคำถามย้อนไปว่าทำไมเรอัล หรือสโมสรอื่นๆ ก่อนหน้านั้นไม่ได้มองว่าฟาบินโญ่ที่มีความครบเครื่องจะสามารถเล่นเป็นกองกลางตัวรับได้ และเช่นกันที่ในกรณีนี้เรอัลเลือกจะให้กาเซมิโร่อนาคตเพื่อนร่วมทีมชาติบราซิลของเขารับตำแหน่งเบอร์ 6 และรู้สึกว่าไม่จำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงอะไร

“เขามุ่งมั่นที่จะคว้าโอกาสมากกว่าอะไรมันขึ้นอยู่กับตำแหน่ง” โมเรสกล่าว

การเปลี่ยนตำแหน่งเกิขดึ้นในที่สุดที่โมนาโก หลังจากที่เขาย้ายจากสเปน เขาพัฒนาจนกลายเป็นนักเตะที่คล็อปป์บอกว่า ‘ดีที่สุดในโลกในตำแหน่งนี้’ และมันเซอร์ไพรส์ผู้ใกล้ชิดกับฟาบินโญ่ไม่น้อย

เมฆิอัสเป็นแขกของเขาในเกมแชมเปียนส์ลีก นัดชิงชนะเลิศปี 2019 ในมาดริด หลังจากสายสัมพันธ์ที่แข็งแกร่งเริ่มขึ้นตอนที่เขาช่วยฟาบินโญ่หาบ้านในเมืองนั้น

“พูดตามตรง ไม่มีใครคาดคิดว่าอาชีพจะเป็ฯอย่างนี้ แต่จากจุดเริ่มต้นคุณคงจะเห็นคุณภาพที่มีในตัวนักเตะคนนี้” เมฆิอัสกล่าว “ในช่วงเวลาที่มีคนให้โอกาสกับเขา คุรภาพของเขาจะแสดงออกมาในทันที”

“เมื่อหนึ่งในเพื่อนของคุณได้แชมป์ยูฟา แชมเปียนส์ลีก มันเป็นประสบการณ์อย่างแท้จริงสำหรับคุณ และสำหรับเขา ผมมีความสุขกับเขามาก”

โมเรสกล่าวเสริมว่า “คาแรกเตอร์ที่เขาแสดงออกมา และทัศนคติ และความมุ่งมั่นในการเรียนรู้นั้นให้ผลตอบแทน”

ฟาบินโญ่ยังถูกเชื่อมโยงกับเกมยูโรเปียน คัพ ที่ลิเวอร์พูลชิงกับเรอัล มาดริด ในครั้งล่าสุด แม้ว่าจะไม่ได้ลงเล่น เพราะว่าหลังจากแพ้ 1-3 ในเคียฟเมื่อปี 2018 มีการประกาศการย้ายทีมของเขาในวันถัดมา

และเมซิอัสเป็นหนึ่งในไม่กี่คนที่มีส่วนร่วมในข้อตกลงนี้

เขาย้อนอดีตว่า “ตอนที่เขาอยู่ในโมนาโก ผมได้เจอกับเขาที่นั่น และผมไปเยี่ยมเขา และอยู่กับเขาที่อพาร์ตเมนต์”

“เรามีการพูดคุยเกี่ยวกับเรื่องที่เขาเกือบจะเซ็นสัญญากับอีกทีมในอังกฤษ”

“และในท้ายที่สุด ลิเวอร์พูลเข้ามา และมันเป็นการย้ายทีมที่ดีมากสำหรับเขา นับจากวันนั้น เขาก็กลายเป็นที่ยอมรับ”