ผมรู้ดีว่ามันกำลังจะมาถึง แต่มันก็เป็นการยืนยันว่าคุณหวาดกลัว

ผมรู้สึกเมื่อตอนที่ผมขึ้นรถโค้ชที่เมลวู้ด ผมรู้สึกตอนที่เราขึ้นรถไฟลงใต้ และมันยังคงอยู่อย่างนั้นเมื่อผมเอนตัวลงนอนในโรงแรมค่ำคืนนั้น

ผมจะไม่ได้ลงเล่นเป็นตัวจริงในเกมนัดชิงชนะเลิศลีก คัพ 2012 ลิเวอร์พูล ปะทะ คาร์ดิฟฟ์ ซิตี้ ที่เวมบลีย์

เคนนี ดัลกลิช รอจนกระทั่งวันแข่งถึงประกาศรายชื่อทีม แม้ว่าผมจะไม่ได้อยู่ใน 11 คนแรกมากนักในฤดูกาลนั้น แต่ผมก็เสียใจมาก อย่างที่คุณคาดได้นั่นแหละ เสียใจสุด ๆ ผมเกลียดมัน ตอนที่ผมไม่ได้ลงเล่นเต็ม 90 นาที ยิ่งหนักเมื่อมันเป็นเกมนัดชิงชนะเลิศ

แต่นี่บ่งบอกว่ามีการตอบสนองอย่างแท้จริงอย่างหนึ่งต่อความพ่ายแพ้อย่างนั้นในเกมนี้ คุณต้องแสดงมันออกมาด้วยการเล่นฟุตบอลของคุณ นั่นเป็นคำตอบเสมอ

ขอบคุณจริง ๆ เมื่อหนึ่งทศวรรษก่อนกับทีมคาร์ดิฟฟ์ที่เต็มไปด้วยสปิริต ผมสามารถที่จะลงสนามได้ในช่วงต่อเวลาพิเศษและทำประตูได้แทบจะทันที และยิงจุดโทษลูกสำคัญในการดวลตัดสิน มันช่วยให้ผมคว้าถ้วยรางวัลแรกและถ้วยเดียวของผมในฐานะนักเตะลิเวอร์พูล

ตามปกติ ทุกคนคิดถึงนักเตะ 11 คนแรก แต่บรรดาคนที่อยู่บนม้านั่งสำรองก็อาจเป็นผู้เปลี่ยนเกมได้ เป็นผู้ทำประตูชัย นั่นอาจเป็นจุดแข็งของลิเวอร์พูลเมื่อพวกเขามาเจอกับคู่ต่อสู้อย่างเชลซี

บรรดานักเตะที่ไม่ได้ลงตัวจริงจะผิดหวังมากอย่างเห็นได้ชัด พวกเขาต้องผิดหวังแน่ล่ะ แต่พวกเขาก็มีทัศนคติที่พร้อมที่จะทำทุกสิ่งทุกอย่างเพื่อทีมและเพื่อแสดงให้ผู้จัดการทีมรู้ว่า ‘บางที คุณอาจควรให้ผมลงตัวจริง’ แทนสิ่งที่คุณทำไป ยกตัวอย่างนะ พูดสิ่งต่าง ๆ ในสื่อหรือแสดงด้วยความคิดหรือสีหน้าว่าคุณไม่มีความสุข

เกมคาร์ดิฟฟ์เกมนั้นมันบ้าและยากมาก คุณเห็นฝ่ายตรงข้ามและทุกคนคิดว่าลิเวอร์พูลจะชนะ ปต่นัดชิงก็คือนัดชิง และทุกสิ่งสามารถเกิดขึ้นได้

ผมมีความเป็นไปได้ที่จะได้ลงสนามในที่สุด หลังผ่านไป 103 นาที และแค่ทุ่มเททุกสิ่งทุกอย่างที่ผมมี ต้องยอมรับเลยว่าผมโชคดีเล็กน้อยกับประตูที่ผมทำได้ แต่ผมก็มีความสุขที่ได้ทำประตูที่เวมบลีย์ ผมคิดว่ามันจะเป็นประตูชัยแต่ อย่างที่คุณรู้ คาร์ดิฟฟ์ทำประตูตีเสมอได้และมันนำไปสู่การดวลจุดโทษ

เราพลาดสองคนแรกในการดวลจุดโทษ และผมออกไปยิงเป็นคนที่สาม มันคือคำถามที่ผมได้รับมามากมายเลย – คุณสามารถยิงจุดโทษต่อหน้าคนเกือบ 90,000 คนได้อย่างไร? ผมแค่คิดสิ่งเดียว คือ ผมต้องการทำงานของผมเพื่อทีม

ผมเคยยิงจุดโทษมามากมายในอาชีพของผมและสามารถควบคุมความกังวลของผมเองได้ แน่นอน คุณรู้สึกถึงความวิตกกังวลและอะดินาลีน แต่ในอีกทางหนึ่ง ความรู้สึกที่ดีที่สุดที่คุณสามารถมีได้ คือ ด้วยความกังวลทั้งหมดเมื่อก้าวเท้าออกไปและรู้ว่ามันสำคัญแค่ไหน มองลูกบอลผ่านเข้าประตูไป นั่นแหละ มันคือความรู้สึกที่ดีที่สุดยิ่งกว่า

ผมเคยพลาดมาบ้าง แต่ขอบคุณที่ในช่วงเวลาสำคัญ อย่างฟุตบอลโลก, รอบรองชนะเลิศ แชมเปียนส์ลีก และนัดชิง ผมทำประตูได้ทั้งหมด ผมแค่รู้สึกผ่อนคลายเสมอถ้าผมจับจังหวะให้ถูกต้อง ผมจะทำประตูได้เสมอ

ผมยิงเข้าไปและเราจบลงด้วยชัยชนะ 3-2 การเฉลิมฉลองเหล่านั้น – การวิ่งตรงไปหาเปเป้ เรน่าและในห้องแต่งตัวหลังจากนั้นยังคงอยู่กับผมจนถึงตอนนี้

แน่นอน คุณต้องการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก, แชมเปียนส์ลีก และผมเองก็เข้าใกล้เอามาก ๆ แต่ในฐานะนักเตะคนหนึ่ง คุณแค่ต้องการจะใช้มือของคุณถือถ้วยรางวัลให้มากเท่าที่จะมากได้ มันเป็นเส้นทางที่ยาวนานสู่นัดชิงชนะเลิศลีก คัพ 2012 แต่ผมออกจากเวมบลีย์ในวันนั้นด้วยความพึงพใจอย่างมาก

ถ้าลิเวอร์พูลชนะในวันอาทิตย์นี้ มันจะเป็นช่วงเวลาหนึ่งที่นักเตะเหล่านี้จะไม่มีวันลืม สนุกกับมันและทิ้งทุกสิ่งทุกอย่างไว้ข้างนอกนั่น

ความรุ่งเรืองบนเวทีที่ยิ่งใหญ่ที่สุด

ผมรักการได้เล่นเกมระดับสูง – ความเป็นอริและนัดชิงบอลถ้วย ผมรู้สึกเสมอว่าผมอยู่ในช่วงที่ดีที่สุดของผม

ผมเคยเห็นนักเตะที่ดีที่สุดโชว์ฟอร์มได้ดีในการฝึกซ้อมที่ปราศจากความตึงเครียด ปราศจากผู้คนที่กำลังเฝ้าดู แต่เมื่อพวกเขาต้องลงเล่นต่อหน้าคนเต็มอัฒจันทร์ ด้วยความเข้มข้นและแรงกดดัน บางครั้ง พวกเขาก็ดร็อปลงไปในฐานะนักเตะคนหนึ่ง ผมเองเป็นตรงกันข้าม

ตามปกติ บรรดานักเตะที่ยิ่งใหญ่ที่สุด จะโดดเด่นในเกมที่ยิ่งใหญ่ที่สุด ตอนนี้ ผมไม่อาจเรียกตัวเองว่าเป็นนักเตะที่ยิ่งใหญ่ที่สุด แต่ผมก็รู้สึกยอดเยี่ยมเสมอ เมื่อมีโอกาสพิเศษ ผมรู้สึกถึงสิทธิพิเศษที่ได้อยู่ในสนามและพยายามทุ่มเททุกสิ่งทุกอย่างเพื่อเขียนประวัติศาสตร์ให้กับสโมสร

ผมเล่นทุก ๆ เกม เหมือนกัน ผมมีกิจวัตรเหมือนเดิมในการเตรียมตัวผมเอง : โทรหาครอบครัวก่อนเกม และงีบซักชั่วโมงราว ๆ เที่ยงหากเป็นเกมช่วงค่ำ มันเป็นเหมือนเดิมเสมอ

ทางร่างกาย ผมเป็นนักเตะที่แข็งแรงมาก แต่ก็ยังเป็นคนที่มั่งมั่นตั้งแต่นาทีแรกจนถึงนาทีสุดท้าย คุณต้องตระหนักว่าการมีสมาธิสำคัญอย่างไรในเกมใหญ่

ในช่วงเวลาที่คนอื่น ๆ เหนื่อยล้าทั้งร่างกายและจิตใจ ผมแค่พยายามใช้โอกาสของผมและทำประตูสำคัญ

มันแค่เกี่ยวกับผลการแข่งขันในท้ายที่สุดเสมอ และผมคิดว่าลิเวอร์พูลจะเตรียมตัวได้ดี ทีมนี้มีประสบการณืมากมายตลอดหลายปีที่ผ่านมา และสามารถใช้มันเป้นประโยชน์ได้ที่เวมบลีย์

มันจะเป็นเกมยากสำหรับเจอร์เก้น คล็อปป์ แน่นอน ที่จะจัด 11 ตัวจริง เพราะความแข็งแกร่งของทีมในเวลานี้ แต่อย่างที่ผมเคยพูดถึงมาก่อน นักเตะทุกคนในทีมในวันแข่งสามารถกลายเป็นฮีโร่ได้

คำถามจากแฟน ๆ

@SGGalea99: คุณกินอะไรก่อนเริ่มเกมนัดชิงชนะเลิศ ลีก คัพ 2012? อาหารที่คุณกิน คือ เหตุผลสำหรับฟอร์มของคุณ หรือมันเป็นสิ่งอื่นที่คุณทำ?

ไม่นะ ฮ่าฮ่า! ผมกินพาสต้าก่อนเกมสามชั่วโมงเสมอ และไม่เคยกินอะไรเป็นพิเศษ ผมเตรียมตัวผมเองเสมอในแบบที่ผมต้องเล่น 90 นาทีหรือนานกว่า ดังนั้น ก่อนเกม ผมเลยเตรียมตัวแบบเดิมเสมอ ไม่สำคัญว่าผมเริ่มต้นบนม้านั่งสำรอง แต่ปัญหาสำหรับผม คือ ผมกินมากเกินไป เพราะผมพยายามจะทุ่มเทอย่างมากระหว่างเกม ถ้าผมเล่นแค่ 10 นาที ผมก็จะรู้สึกแย่ เพราะมันมีพลังงานในร่างกายมากไป กินอาหารเกินความต้องการองร่างกาย ดังนั้น ผมจะรู้สึกไม่ค่อยสบายนัก ผมตั้งตารอที่จะฝึกซ้อมในวันหลังเกมเสมอ แล้วผมก็จะกำจัดมันออกไปได้ในที่สุด

@luke7galea: คุณตั้งเป้าที่มุมล่างฝั่งขวาในการทำประตูของคุณหรือคุณแค่ยิงบอลออกไปด้วยความแข็งแกร่งของคุณและหวังว่ามันจะดีที่สุด?

ผมยิงลูกแรกไม่ดีนัก และด้วยการยิงซ้ำ ผมเล็งไปที่มุมนั้น มันเกิดขึ้นเร็วมาก คุณทำในสิ่งที่คุณคิดว่าจำเป็นเพื่อทำประตูและมันแค่เกิดขึ้น จังหวัดถัดมา ผมจำได้ว่าหลุยส์ ซัวเรซ กระโดดขึ้นหลังผม!

@Paul_miney: คุณรู้สึกถึงความกดดันเพิ่มขึ้นไหมในการรับหน้าที่ยิงจุดโทษเมื่อเราตาม 1-0 ในการดวลจุดโทษตอนนั้น? ถ้าเป็นแบบนั้น คุณเปลี่ยนใจไหมตอนที่คุณก้าวออกไปยิงจุดโทษของคุณ?

ผมรับหน้าที่ยิงจุดโทษเสมอในอาชีพของผม จุดโทษในระดับอาชีพครั้งแรกที่ผมยิง ผมอายุแค่ 18 ปี และมันเป็นเพราะเพื่อร่วมทีมอูเทร็กสองสามคนก็ไม่ต้องการจะยิง ผมเลยคิดว่า ‘ผมจะยิง’ ผมพลาด อันที่จริงผู้รักษาประตูน่าจะเป็นซานเดอร์ เวสเตอร์เฟลด์ด้วยนะ แต่ในความคิดเห็นของผม มันทำให้ผมมีความกล้าอย่างมากที่จะยิงจุดโทษในทุกสถานการณ์

ตอนที่ผมอยู่ลิเวอร์พูล ราฟาจะเตรียมตัวก่อนเกมไว้อย่างดีเสมอ และจากตอนนั้น ผมได้รับคลิปของผู้รักษาประตูที่กำลังจะเจอและได้เห็นห้าจุดโทษล่าสุดของเขา ซึ่งมุมที่เขาพุ่งไป เขาพุ่งต่ำหรือสูง เขาจะยืนรอชั่วครู่หรือพุ่งอย่างรวดเร็ว นั่นช่วยผมได้มาก ผมเรียนรู้ผู้รักษาประตูในวันนั้น ทอม ฮีตัน แต่แน่นอน คุณแค่พยายามคิดให้ออกว่าคุณจะทำอะไร ดูจุดโทษก่อนหน้าในการดวลจุดดทษ อย่างที่ผมเคยพูดไปแล้ว ผมมีความรู้สึกว่า ถ้าผมยิงจุดดทษได้ดี มันจะเข้าไปเสมอ

ขอบคุณที่อ่าน

หวังเป็นอย่างยิ่งว่าทีมของคล็อปป์จะผลักดันให้ต้องมีการเปลี่ยนแปลงผนังแชมเปียนส์ในสนามซ้อมอีกนะ

จนกว่าจะถึงครั้งหน้า

เดิร์ก