คล็อปป์ตอบคำถามเมื่อพูดถึงฟอร์มของเจ้าของเสื้อเบอร์ 32 ในการแถลงข่าวก่อนเกมกับพาเลซ ซึ่งคล็อปป์ กล่าวว่า “ดูสิ ผมคงช่วยคนที่มองไม่เห็นคุณภาพในตัวโจเอล มาติป”

“มันคือความจริงที่เขาโชคร้ายนิดหน่อยในอดีตกับการบาดเจ็บตรงนั้นตรงนี้ มันอาจจะไม่ใช่เรื่องยากที่สุดเสมอไป แต่เขาเป็นเด็กตัวใหญ่ เป็นนักเตะตัวใหญ่ สูง และบางครั้งบางคราวมันดูเหมือนเขาเงอะงะ หรืออะไรแบบนั้น”

“แต่เขาเป็นนักเตะที่น่าทึ่ง เขาเป็นนักเตะที่น่าเหลือเชื่อเสมออย่างน้อยนับตั้งแต่เขาย้ายมาอยู่กับเรา ซึ่งนั่นเป็นเรื่องที่ดีมาก”

“เราต้องการคุณภาพ ตอนนี้เรามีเซ็นเตอร์ฮาล์ฟระดับท็อปคลาสสี่ห้าคน และมันเป็นเรื่องดีที่มี และจำเป็นมาก แต่ในตำแหน่งนี้ตอนที่คุณเหลือแค่สอง บางครั้งพวกเขาต้องลงเล่น 10,12,15 เกมติดต่อกัน พวกเขาอาจจะทำแบบนั้นได้ แต่ถ้าเราไม่มีความจำเป็น แล้วทำไมเราต้องทำ?”

“นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมตอนนี้เรามีโอกาสที่จะเปลี่ยนแปลงบางตำแหน่งตรงนี้ และบางครั้งบางคราว มันไม่เสมอไป เราต้องทำอย่างนี้ และหวังว่าพวกเขาทุกคนจะคงความฟิต หลังจากนั้นเราจะสบายดีในตำแหน่งนี้อย่างแน่นอน”

เมื่อมีคำถามเกี่ยวกับเวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค จำเป็นต้องได้รับการจัดการเวลาลงสนาม หลังจากได้รับบาดเจ็บพักไปนานในช่วงเวลาส่วนใหญ่ในฤดูกาล 2020-21 บอสตอบว่า “ผมไม่รู้ ผมจะบอกว่ามันน่าจะเป็นเรื่องระยะสั้นมากกว่า”

“เรายังคงอยู่ในช่วงขยายต่อจากพรีซีซั่นถ้าคุณอยากให้พูดอย่างนั้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับการพักระยะยาว และอะไรแบบนั้น แต่เขาสมบูรณ์ดี แน่นอนว่าเขาน่าจะลงเล่นได้ แต่มันแค่สำหรับผมแล้ว ผมคิดว่ามันเป็นช่วงเวลาที่สมเหตุสมผลที่ผมต้องทำในตอนนี้

“ผมไม่อยากจะพูดถึงการบาดเจ็บในอดีต แต่มันเป็นแบบนี้ เรามีนักเตะที่เจ็บยาวสามคนกับโจ กับโจเอล และกับเวอร์จิล และอิบู (โกนาเต้) ก็เจอมันมาก่อน อาจจะครึ่งปี หนึ่งปีก่อน กับการบาดเจ็บยาวเหมือนกัน”

“คุณภาพที่นักตะเหล่านี้มีน่าเหลือเชื่อมาก แต่ตอนนี้เราต้องทำให้แน่ใจว่าเรามีคู่ที่เหมาะสมในสนาม สำหรับเกมกับมิลานมันออกมาดีมาก แต่มันไม่ใช่เรื่องที่ผมจะทำถูกตลอดไป และพูดว่า ‘โอเค เวอร์จิลไม่พร้อมจะลงเล่นเพราะแบบนี้’ แต่ผมคิดว่าเราอยู่ในช่วงต้นฤดูกาล และมันเป็นเรื่องถูกต้องที่จะทำ”